Que voir aux jardins botaniques de Kew (Kew Gardens) ?

Que voir aux jardins botaniques de Kew (Kew Gardens) ?

Situés à Londres, dans le quartier de Richmond, les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) sont les seuls jardins botaniques au monde à être inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Avec une superficie de 120 hectares, ils possèdent la plus grande collection de plantes vivantes au monde (plus de 30 000 espèces), répartie dans 8 serres et galeries - toutes dédiées à l'art botanique, la recherche et la conservation des plantes.

Les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis juillet 2003. Ils accueillent plus d'1 million de visiteurs chaque année.

Histoire des jardins botaniques de Kew

Jusqu'en 1840, les jardins botaniques de Kew (Kew Gardens) étaient un lieu de résidence royale : la White House (aussi connue sous le nom de Kew House) et la Richmond Lodge (aussi connue sous le nom de Dutch House) étaient les résidences d'été de la famille royale britannique.

Passionnées par la botanique, c'est aux épouses royales que les jardins royaux doivent leur transformation en superbes jardins botaniques. La Reine Caroline et la princesse Augusta y introduisirent par exemple les premières plantes exotiques provenant d’autres pays, ramenées par des explorateurs britanniques.

Avec l'aide de l'architecte William Chambers, différents bâtiments furent édifiés, comme La Pagode (The Great Pagoda) - haute de 10 étages et d’inspiration orientale, que l'on peut apercevoir à des kilomètres à la ronde.

Le célèbre botaniste Joseph Banks s’occupa également durant de nombreuses années des jardins botaniques de Kew (Kew Gardens), qui devinrent aussi un centre d’étude et de recherche.

La Pagode (The Great Pagoda), jardins botaniques de Kew (Kew Gardens)

Les jardins furent offerts au gouvernement britannique en 1840.

Visiter les jardins botaniques de Kew

Près de 40 bâtiments sont présents dans les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) : des serres, des palais, des musées, des restaurants, des cafés, des boutiques - et une bibliothèque abritant plus de 750 000 livres !

Vous y trouverez également :

  • une pagode (The Great Pagoda) : achevée en 1762, elle est un symbole emblématique de l'amitié entre l'Angleterre et la Chine.

  • un jardin japonais
  • un jardin méditerranéen
  • un lac
  • une galerie d'art exposant de nombreuses œuvres d'artistes victoriens
  • un musée dédié aux meilleures œuvres artistiques sur la botanique
  • Treetop Walkway (créé par Marks Barfield Architects, la même agence qui a conçu le London Eye) : une passerelle de 200 m de long, perchée à 18 m de hauteur et accessible en ascenseur ou par un escalier de 118 marches - qui permet de se promener à hauteur de la cime des arbres !
  • La Ruche (The Hive) : une structure géante représentant la relation entre les plantes et les abeilles.
La Ruche (The Hive), jardins botaniques de Kew (Kew Gardens)

La visite des jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) est appréciable en toute saison. Quelle que soit la période de l'année, il y a toujours des espèces de plantes en fleurs :

  • Printemps : Queen Charlotte’s Cottage Gardens se couvre de jacinthes sauvages - aussi connues sous le nom de Muscari à grappe - et de rhododendrons.
  • Été : floraison des roses et des nénuphars.
  • Automne : meilleure saison pour visiter le jardin de Bruyère, à proximité de La Pagode (The Great Pagoda).
  • Hiver : les illuminations de Noël aux jardins botaniques de Kew (Christmas at Kew) et le spectacle de son et lumière sur la Palm House sont des évènements à ne pas manquer !
Christmas at Kew : spectacle de son et lumière sur la Palm House
Prévoyez une journée complète pour espérer découvrir l'ensemble des jardins - vous pouvez sinon opter pour une visite guidée du parc en navette !

Un plan des jardins vous sera remis à l'entrée du parc.

Les serres des jardins botaniques de Kew

Les serres des jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) sont remplies de plantes tropicales - dont la plupart s’y trouvent depuis l’inauguration du parc, c’est-à-dire depuis plusieurs siècles.

Elles sont au nombre de 4 :

  • Temperate House : imaginée elle aussi par Decimus Burton, elle fut pendant de nombreuses années la plus grande serre au monde - et possède aujourd'hui la plus grande plante de serre (une vigne chilienne de 1846). Les plantes y sont classées selon leur appartenance géographique.
  • Pour voir la serre dans son ensemble, utilisez l'escalier circulaire qui mène sur son toit.
Temperate House, jardins botaniques de Kew (Kew Gardens)
Vue depuis le toit de la Temperate House, jardins botaniques de Kew (Kew Gardens)
  • Palm House (maison des palmiers) : imaginée par Decimus Burton, elle a été inaugurée au 19e siècle - à 40 ans d’intervalle avec la Temperate House. Elle abrite une grande variété de plantes tropicales du monde entier : Afrique, Amérique, Asie, Pacifique, etc. - qui cohabitent avec de nombreux arbres fruitiers (bananiers, manguiers, papayers, etc.) et une impressionnante collection de palmiers.
  • Le sous-sol de la Palm House possède un superbe aquarium.
  • Princess of Wales Conservatory : c'est la plus grande et la plus récente serre des jardins botaniques de Kew (Kew Gardens) - inaugurée par la princesse Diana en 1987. Elle présente 10 zones climatiques.

  • Centre for Economic Botany : située dans l'édifice Joseph Banks Building, elle est principalement utilisée pour des travaux de recherche sur l’économie de la botanique.
  • La grande bibliothèque de Kew occupe le reste du bâtiment.

Tarifs des jardins botaniques de Kew

Le prix du billet pour les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) inclut l'accès à toutes les installations et attractions :

  • Adulte : £12,50
  • Sénior (plus de 60 ans) et personne en situation de handicap : £11
  • Jeune (moins de 25 ans) et étudiant : £5,75
  • Enfant (moins de 17 ans) : £3,50
  • Enfant (moins de 4 ans) : gratuit

L’entrée est gratuite avec le London Pass et pour les membres du groupe Friends of Kew.

Horaires des jardins botaniques de Kew

Les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) sont ouverts toute l'année :

  • Du lundi au jeudi de 10h à 18h30.
  • Du vendredi au dimanche de 10h à 19h30.

Les dernières admissions ont lieu 30 minutes avant la fermeture.

Comme de nombreux monuments, musées et attractions, les jardins botaniques royaux de Kew sont fermés le 25 décembre.

Se rendre aux jardins botaniques de Kew

Les jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) se situent dans le quartier de Richmond : TW9 3AB, Londres - à proximité du célèbre parc de Richmond (Richmond Park).

Pour vous y rendre, 2 options :

  • Métro : District line, arrêt Kew Gardens ou Richmond Station.
  • Bus : lignes 190, 391, 419, R68, 33, 337, 485, 85, 265, K3, 72, 493, 65 et 371.

À proximité des jardins botaniques de Kew

Profitez de votre passage aux jardins botaniques royaux de Kew (Kew Gardens) pour visiter :

  • Ham House
  • Hampton Court Palace
  • Marble Hill House
  • Richmond Park
  • Richmond Bridge
  • Twickenham Stadium