Que voir à bord du London Eye ?

Que voir à bord du London Eye ?

Le London Eye - aussi surnommé la « roue du millénaire » (« Millennium Wheel » en anglais) - est l'un des sites touristiques les plus prisés de Grande-Bretagne avec plus de 3,5 millions de visiteurs par an.

C'est la grande roue la plus haute d'Europe (135 mètres de hauteur) et la 3ème grande roue la plus haute du monde - derrière la Singapore Flyer (165 m) et l'Étoile de Nanchang (160 m), en Chine.

Elle a déjà gagné 85 prix (nationaux et internationaux) dans le domaine du tourisme.

Histoire du London Eye

Le London Eye a été inauguré le 31 décembre 1999 pour célébrer le passage au nouveau millénaire. Sa mise en service officielle a eu lieu le 9 mars 2000.

Sa construction a pris 7 ans et la compétence de centaines de personnes de cinq pays différents, pour un coût total d'environ 70 millions de livres sterling.

La grande roue a été construite à plat, à la surface de la Tamise - mais les ingénieurs avaient sous-estimé la force nécessaire pour la relever à la verticale : il fallut de nombreuses grues et plusieurs jours d'effort pour finalement réussir à l'installer.

La grande roue aurait normalement dû être démontée 5 ans plus tard, mais l'explosion de sa popularité a changé la donne.

Depuis le 1er janvier 2005, le London Eye est le support des feux d'artifice et le point central des célébrations de la nouvelle année à Londres.

Le design de la grande roue de Londres est inspiré d'une roue de vélo.

Sponsors du London Eye

Depuis sa construction, le London Eye a été sponsorisé par différentes entreprises - ce qui a donné lieu à des changements d'appellation :

  • British Airways London Eye (2000)
  • Merlin Entertainments London Eye (2009)
  • EDF Energy London Eye (2011)
  • The Coca-Cola London Eye (2015)
  • The lastminute.com London Eye (depuis janvier 2020)

Monter à bord du London Eye

La grande roue du London Eye fait 120 mètres de diamètre et 424 mètres de circonférence.

Elle possède 32 cabines en verre de 8 mètres de long - qui correspondent au nombre d'arrondissements (districts) à Londres. Elles sont numérotées de 1 à 33 - le nombre 13 ayant été volontairement omis pour des raisons de superstition.

Cabines du London Eye à Londres

Chaque cabine pèse 11 tonnes et peut accueillir jusqu'à 28 personnes (assises ou en mouvement) : la grande roue peut accueillir jusqu'à 800 personnes.

La roue se déplace à une vitesse de 26 cm par seconde (environ 0,9 km/h), cette faible vitesse permet d'embarquer et de débarquer les passagers sans arrêter la roue. En une année, le London Eye effectue plus de 7600 rotations, ce qui correspond à plus de 3 700 km.

Des toilettes et un accès Wifi sont disponibles à l'entrée de l'attraction. Des photos souvenirs sont disponibles à l'achat dans la boutique souvenirs à la sortie de la grande roue et à la sortie du cinéma 4D.

Le London Eye est souvent incorrectement appelé une « une grande roue », or il s'agit en réalité d'une roue d'observation en porte-à-faux : ses capsules étant complètement fermées, motorisées et positionnées à l'extérieur de la structure de roue. De plus, sa structure entière est supportée par un cadre en A sur un seul côté.

Un tour dans le London Eye

Le London Eye offre une vue panoramique sur la ville de Londres - qui s'étend sur 40 km, jusqu'au château de Windsor.

Depuis l'une de ses 32 cabines (étanches et climatisées), vous pourrez notamment observer : le palais de Westminster, Big Ben, le palais de Buckingham, Horse Guards Parade, la cathédrale Saint-Paul ou encore le Shard.

Vue sur le palais de Westminster et Big Ben depuis la grande roue du London Eye

La vue est particulièrement spectaculaire au coucher du soleil et la nuit avec les illuminations de la ville.

Afin d'éviter la foule, privilégiez un horaire de visite tôt le matin ou en fin d'après-midi.

Un voyage à bord de la grande roue du London Eye dure environ 30 minutes (la durée exacte d'une rotation est de 24 min et 30 s).

Le billet pour le London Eye inclut également une entrée au cinéma 4D qui se situe à côté de la billetterie, dans le County Hall : assistez à la projection d'un court-métrage en trois dimensions avec des effets de vents, de brouillard et de neige !

Accessibilité du London Eye

Le London Eye est accessible aux personnes à mobilité réduite.

En effet, pour faciliter l'accès à ses cabines, la grande roue interrompt exceptionnellement sa rotation pour permettre aux personnes âgées ou en fauteuil roulant d'embarquer et de débarquer en toute sécurité.

Le personnel de la grande roue se tient évidemment à leur disposition en cas de besoin.

Des dispositifs spéciaux pour les personnes sourdes, malentendantes, non-voyantes ou malvoyantes sont également disponibles (à préciser au moment de la réservation du billet).

Billets pour le London Eye

Bénéficiez du meilleur prix en achetant vos billets pour le London Eye auprès de l'un de nos partenaires :

London Eye

À partir de 28.87 € (ou £24.50)

À partir de £24.50 (ou 28.87 €)

Le prix du billet inclut un tour sur le London Eye de 30 minutes - ainsi qu'une entrée au cinéma 4D qui se situe à côté de la billetterie, dans le County Hall.  L'entrée est gratuite pour les enfants de moins de 3 ans.

Afin de bénéficier des meilleurs tarifs, il est recommandé d'acheter vos billets à l'avance, sur internet. L'entrée pour le London Eye est incluse dans le Merlin's Magical London pass (mais pas dans le London Pass, ni dans le London Explorer Pass).

Il est également possible de privatiser une cabine pour un apéritif, un dîner, une réception, une demande en mariage, etc. Comptez entre £185 et £5 000 selon l'expérience choisie !

Horaires d'ouverture du London Eye

Le London Eye est ouvert toute l'année, sauf le jour de Noël et les jours de maintenance annuelle :

Mois Horaires d'ouverture
Janvier
  • Tous les jours : de 11h à 18h
  • Du 9 au 24 janvier : fermé pour maintenance
Février
  • Tous les jours : de 11h à 18h
Mars
  • Tous les jours : de 11h à 18h
Avril
  • Du 1er au 13 avril : de 10h à 20h30
  • Du 14 au 16 avril : de 10h à 21h30
  • Le 17 avril : de 10h à 20h30
  • Du 18 au 30 avril : de 11h à 18h
Mai
  • Du 1er au 26 mai : de 11h à 18h
  • Du 27 au 31 mai : de 10h à 20h30
Juin
  • Tous les jours : de 10h à 20h30
Juillet
  • Tous les jours : de 10h à 20h30
Août
  • Tous les jours : de 10h à 20h30
Septembre
  • Du 1er au 3 septembre : de 10h à 20h30
  • Du 4 au 30 septembre : de 11h à 18h
Octobre
  • Tous les jours : de 11h à 18h
Novembre
  • Tous les jours : de 11h à 18h
Décembre
  • Du 1er au 21 décembre : de 11h à 18h
  • Du 22 au 23 décembre : de 10h à 20h30
  • Le 24 décembre : de 10h à 17h30
  • Le 25 décembre : fermé
  • Du 26 au 30 décembre : de 10h à 20h30
  • Le 31 décembre : de 10h à 15h30

Se rendre au London Eye

Le London Eye est situé au cœur de Londres, sur les bords de la Tamise - près du pont de Westminster, à proximité de Big Ben.

Adresse : Riverside Building, County Hall, South Bank, SE1 7PB, Londres.

Pour vous y rendre, 6 options :

  • Métro :
    • District, Circle et Jubilee lines - arrêt Westminster
    • Jubilee line - arrêt Waterloo
  • Train : gare de Waterloo (à 5 min de marche de la grande roue) et Charing Cross (à 15 min de marche de la grande roue).
  • Bus : lignes 77, 211 et 381.
  • Bus touristiques : l'itinéraire RV1 relie le London Eye avec le Tate Modern et Covent Garden.
  • Bateau : arrêt Waterloo Pier.
  • Voiture : le parking Q-Park Westminster vous offre 15% de réduction avec le code LONDONEYE (réservation obligatoire).
  • La voiture n'est pas l'option la plus recommandée car le London Eye se situe dans la zone de congestion.

À proximité du London Eye

Profitez de votre passage au London Eye pour visiter :

  • Abbaye de Westminster
  • Aquarium Sea Life London
  • Big Ben et le parlement britannique
  • Centre culturel de Southbank
  • Hungerford Bridge
  • Palais de Westminster
  • Station de Waterloo
  • St James's Park
  • Trafalgar Square
  • Westminster Bridge

Plus d'infos

Liens utiles