Où voir la relève de la garde ?

Où voir la relève de la garde ?

La relève de la garde (Changing the Guard ou Mounting Guards) est l'une des attractions touristiques les plus emblématiques de Londres. C'est un défilé militaire durant lequel un régiment des célèbres gardes de la reine prend le relais d'un autre.

La relève de la garde la plus connue est celle du palais de Buckingham (Buckingham Palace) - mais il est possible d'assister à d’autres relèves de la garde, plus intimistes, qui prennent place dans de très beaux monuments de la ville !

Cette cérémonie est l'unique occasion de voir la garde royale en mouvement.

Vous pouvez consulter le calendrier des cérémonies sur le site officiel de l'armée britannique.

Les relèves sont généralement annulées les jours de pluie.

La relève de la garde à Buckingham Palace

Le palais de Buckingham (Buckingham Palace) est la résidence officielle de la famille royale britannique à Londres depuis 1837. La reine Élisabeth II et son mari - le Duc d’Edimbourg - y résident.

La cérémonie de la relève de la garde se déroule à l'entrée principale du palais. Elle est accompagnée d'une fanfare militaire, la fanfare de la garde royale, qui joue un répertoire moderne, riche et varié - un mélange de musique militaire et contemporaine, particulièrement apprécié des touristes.

Des défilés ont déjà eu lieu sur les bandes originales des films James Bond, Star Wars ou encore de la série Game of Thrones !

Les gardes

Les gardes de la reine sont vêtus de la traditionnelle tunique rouge en été - ou d'un long manteau gris en hiver - et du célèbre casque en peau d’ours (bearskin).

Garde du palais de Buckingham (Buckingham Palace)

Ces gardes font partie des cinq régiments d'infanterie de la Household Division :

  • Les gardes grenadiers (Grenadiers Guards)
  • Les gardes de Coldstream (Coldstream Guards)
  • Les gardes écossais (Scots Guards)
  • Les gardes irlandais (Irish Guards)
  • Les gardes gallois (Wels Guards)

Et de deux régiments de cavalerie de la Household Cavalry :

  • Les Life Guards : avec des tuniques rouges et casques à crinières blanches.
  • Les Blues and Royals : avec des tuniques bleues et casques à crinières rouges.

Les principales différences entre chaque régiment sont les panaches de leurs casques ainsi que le nombre et les motifs des boutons de leurs uniformes.

La reine est le colonel en chef de tous les régiments de la Household Division.

La cérémonie

Au son de la fanfare, les soldats dont c’est le tour de garde commencent le rituel de la relève en se regroupant au palais de Saint James (St. James's Palace) et à la caserne de Wellington (Wellington Barracks) à partir de 10h30, puis se dirigent - à pied ou à cheval - vers le palais de Buckingham (Buckingham Palace), en passant par Birdcage Walk et Spur Road.

Ils se joignent aux soldats déjà présents et entament la marche officielle devant l’entrée principale du palais - située près des grilles de Green Park (Canada Gate). Une fois la nouvelle garde en place, l’ancienne garde quitte le palais pour rejoindre la caserne de Wellington (Wellington Barracks) - située juste à côté de St James’s Park.

Si la reine Élisabeth II se trouve dans le palais (le drapeau britannique flotte au dessus du palais) quatre gardes se placent devant ses portes - contre seulement deux gardes si elle n'est pas présente.

C'est une cérémonie assez longue et monotone.

En résumé

Jours et horaire

De mai à juillet : tous les jours à 11h30.

Le reste de l'année : tous les lundis, mercredis, vendredis et dimanches à 11h30.

Itinéraire Depuis le palais de Saint James (St. James's Palace) et la caserne de Wellington (Wellington Barracks) vers le palais de Buckingham (Buckingham Palace).
Durée Environ 45 minutes
Tarif Gratuit

Prévoyez d'arriver au moins 1h avant le début du défilé et essayez de vous placer près des grilles du palais ou des barrières placées le long de la route - ou encore sur les marches de la fontaine du Victoria Memorial !

Stations de métro : Green Park, Hyde Park Corner et Victoria Station | Lignes de bus : 11, 211, 239, C1, C10

La relève de la garde à Horse Guards

Les gardes

 La relève de la garde à cheval (Horse Guards Parade ou Changing The Queen's Lifeguard) est assurée par les deux régiments de cavalerie de l’armée britannique (Household Cavalry) :

  • Les Life Guards : avec des tuniques rouges et casques à crinières blanches.
  • Les Blues and Royals : avec des tuniques bleues et casques à crinières rouges.

Gardes à cheval à Horse Guards Parade

La cérémonie

La nouvelle garde part tous les jours de la caserne de Hyde Park (Hyde Park Barracks) à 10h28 du lundi au samedi ou 9h28 le dimanche.

Elle remonte à cheval vers l'esplanade des Horse Guards au palais de Whitehall (Whitehall Palace), en passant par Hyde Park Corner : Wellington Arch, Constitution Hill et The Mall - pour se rassembler avec les chevaux de l'ancienne garde.

Une autre relève de la garde a lieu simultanément de l'autre côté de la caserne - il n'est pas possible d'observer les 2 cérémonies en même temps.

Entre 10h et 16h, l’entrée de Horse Guards est gardée par deux sentinelles à cheval, avec une relève chaque heure.

En résumé

Jours et horaire

Du lundi au samedi à 11h et le dimanche à 10h

(quelle que soit la saison ou la météo !)

Lieu À Horse Guards
Durée Environ 30 minutes
Tarif Gratuit

Une bonne alternative à la relève de la garde au palais de Buckingham car moins fréquentée !

Stations de métro : Charing Cross, Embankment et Westminster | Lignes de bus : 3, 11, 12, 159, 24, 3, 453, 53, 87, 88

La revue des troupes à Horse Guards

La revue des troupes (The Four O’Clock Parade ou Dismounting Ceremony) a également lieu à Horse Guards, dans la petite cour à l'arrière des boxes à chevaux. Les gardes à pied et à cheval sont inspectés un à un par un officier supérieur, puis les gardes montés ramènent les chevaux aux écuries pour la nuit.

Gardes à Horse Guards

Après l’inspection, deux gardes resteront en fonction jusqu'à ce que les portes ferment, à 20h. Un autre garde restera en service jusqu'au lendemain 7h, à l'ouverture des portes.

Jours et horaire Tous les jours à 16h
Lieu À Horse Guards : dans la petite cour à l'arrière des boxes à chevaux.
Durée Environ 15 minutes
Tarif Gratuit

Stations de métro : Charing Cross, Embankment et Westminster | Lignes de bus : 3, 11, 12, 159, 24, 3, 453, 53, 87, 88

La relève de la garde à la tour de Londres

Lors de la relève de la garde à la tour de Londres (Tower of London), un officier inspecte les gardes devant la tour Byward.

Vue sur la tour de Londres (Tower of London)

Jours et horaire Tous les jours à 15h
Lieu Dans l'enceinte de la Tour de Londres, devant la Tour Byward.
Durée Environ 10 minutes
Tarif Accessible uniquement au public muni d'un billet pour visiter le monument.

Station de métro : Tower Hill | Lignes de bus : 15, 42, 78, 100, RV1 | Station de navette fluviale : Tower Pier

La relève de la garde au château de Windsor

Le château de Windsor (Windsor Castle) est une des résidences royales de la reine Élisabeth II et du Duc d’Edimbourg. Ils y séjournent la plupart des week-ends, de mars à avril, et une semaine en juin lors de la prestigieuse course hippique de Royal Ascot.

Les gardes

Les soldats assurant la relève de la garde au château de Windsor (Windsor Castle) font partie des cinq régiments d'infanterie de la Household Division et des deux régiments de cavalerie de la Household Cavalry.

Garde du château de Windsor (Windsor Castle)

La cérémonie

Au son de la fanfare, les soldats de la nouvelle garde quittent à pied la caserne de Victoria (Victoria Barracks). Ils défilent en cadence le long de Sheet Street et Hight Street - jusqu’au croisement avec la statue de la reine Victoria - avant d’entrer dans le château.

A l'issue de la cérémonie, l'ancienne garde quitte le château de Windsor (Windsor Castle) pour rejoindre la caserne de Victoria (Victoria Barracks).

La relève de la garde au château de Windsor (Windsor Castle) est très similaire à celle du palais de Buckingham (Buckingham Palace).

En résumé

Jours et horaire

D'avril à juillet : tous les jours à 11h.

Le reste de l'année : tous les lundis, mercredis, vendredis et samedis à 11h.

Itinéraire Depuis la caserne de Victoria (Victoria Barracks) vers la cour intérieure du château de Windsor (Windsor Castle), en passant par Sheet Street et Hight Street.
Durée Environ 45 minutes
Tarif Accessible uniquement au public muni d'un billet pour visiter le château de Windsor (Windsor Castle).

Le château de Windsor (Windsor Castle) se situe à environ 1h de train au départ de la gare de Waterloo (London Waterloo).