Boxing Day au Royaume-Uni : le guide 2020

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Qu'est-ce que le Boxing Day?

Qu'est-ce que le Boxing Day?

Dans de nombreux pays anglophones, le Boxing Day est un jour férié (bank holidays) célébré, depuis 1871, le 26 décembre.

L'histoire du Boxing Day

Dans le calendrier liturgique, le Boxing Day marque la fête de la Saint-Étienne, le premier martyr chrétien. Ce jour férié a lieu le 26 décembre de chaque année.

Si le 26 décembre est un samedi, c’est le lundi suivant qui est férié. Si le jour de Noël (25 décembre) est un samedi, alors le lundi et le mardi suivant sont fériés.

L'appellation Boxing Day (le jour des boîtes) viendrait de l’époque victorienne où la tradition demandait aux fidèles de faire des dons de charité (argent ou cadeaux) - dans des boîtes (boxes) - aux plus démunis.

Le Royaume-Uni n'est pas le seul pays qui célèbre le Boxing Day : on le célèbre également en Irlande, au Canada, en Australie, en Afrique du Sud, en Nouvelle-Zélande, mais aussi en Allemagne et à Hong-Kong !

Les traditions du Boxing Day au Royaume-Uni

Le début des soldes d'hiver

Depuis le début du XXIème siècle, le Boxing Day fait surtout référence au premier jour des soldes d'hiver, une grande journée de soldes - appelées « soldes de l'Après-Noël », « soldes du lendemain de Noël » ou « soldes d'après Noël » - souvent comparée au Black Friday.

Les commerces ouvrent très tôt le matin pour accueillir des centaines de clients jusqu'à leur fermeture. Les remises vont de 50% à 80%.

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Certains clients passent même la nuit du 25 décembre devant les portes des magasins pour être sûrs de bénéficier des meilleures offres.

Les réunions de famille

Pour certains le 26 décembre reste un jour réservé aux réunions de famille et à la poursuite des célébrations de Noël autour des restes du repas de la veille.

Parmi les mets le plus populaires pour le Boxing Day on retrouve :

  • le jambon braisé
  • les mince pies (tartes à la viande, aux fruits et aux épices) à la sauce Brandy Butter
  • les gâteaux de Noël

Il y a quelques années, la tradition favorisait les sorties en famille (pièces de théâtre, spectacles, expositions, évènements sportifs, etc.) - mais ces dernières années, le Boxing Day est surtout synonyme de sport :  courses de chevaux, football, etc.

La chasse au renard

Chasse au renard du Boxing Day au Royaume-Uni

Pour d'autres, la tradition de ce jour férié reste la célèbre chasse au renard (fox hunting) : un cavalier vêtu d'un costume rouge - symbole du Boxing Day - prend en chasse un renard avec sa horde de chiens.

De nos jours, cette tradition se limite à chasser sa proie sans la blesser - en effet, la chasse au renard est interdite en Angleterre depuis 2005.