Tour de Londres : le guide 2020

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Que voir à la Tour de Londres ?

Que voir à la Tour de Londres ?

La tour de Londres (Tower of London) se situe dans le centre de la capitale anglaise, sur la rive nord de la Tamise, à côté du célèbre Tower Bridge.

La tour de Londres a été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1988.

Histoire de la tour de Londres

La construction de la tour de Londres (Tower of London) débuta en 1066 dans le cadre de la conquête normande de l’Angleterre.

C'est un complexe composé de plusieurs bâtiments entourés de deux murailles défensives concentriques et d'une douve.

La tour Blanche (White Tower) - édifice central de la tour de Londres - fut construite sur l'ordre de Guillaume le Conquérant en 1078, un symbole de l'oppression infligée à Londres par la classe dirigeante. Un 4ème niveau y fut ajouté au XVe siècle.

Aux XIIe et XIIIe siècles, sous les règnes de Richard Ier, d'Henri III et d'Édouard Ier, la forteresse a connu plusieurs phases d'expansion. Le plan établi à la fin du XIIIe siècle n'évolua plus.

La tour de Londres a joué un rôle essentiel dans l'histoire de l'Angleterre. Assiégée à plusieurs reprises, utilisée comme prison et lieu de torture dès 1100 (jusqu’au lendemain de la Seconde guerre mondiale), elle servit également de résidence royale, de trésorerie, d'armurerie et de ménagerie - accueilli aussi la Royal Mint (jusqu'à la seconde moitié du XIXe siècle) et les archives publiques. Elle abrite aujourd'hui la collection des joyaux de la Couronne britannique.

Les premiers châteaux normands étaient généralement construits en bois, mais à la fin du XIe siècle, nombre d'entre eux - dont la tour de Londres - furent rénovés avec de la pierre.

Visiter la tour de Londres

La tour de Londres (Tower of London) est un lieu chargé d'histoire - reconnu comme l'une des visites les plus incontournables de Londres.

#ticket#

Comptez au moins une demi-journée de visite.

La tour de Londres est gérée par l'Historic Royal Palaces - association reconnue d'utilité publique, qui ne reçoit aucune aide du gouvernement ou de la couronne et est financée par les droits d'entrée et dons.

Les principales attractions à découvrir à la tour de Londres sont :

Les joyaux de la Couronne

L'exposition « Les joyaux de la Couronne » (Crown Jewels) présente les objets sacrés et cérémoniels de la famille royale : couronnes, costumes, épées et sceptres d'une valeur matérielle, historique et religieuse inestimable.

Cette collection de 23 578 pierres précieuses et objets est l'une des attractions préférées des visiteurs !

En 1669, la Jewel House - construite pendant le règle d'Henri III pour accueillir les joyaux de la Couronne - fut détruite et les joyaux furent déplacés dans la tour Martin (de 1669 à 1841) - alors connue sous le nom de tour des joyaux. Talbot Edwards, le premier gardien de la tour, fut victime en 1671 de la première tentative de vol des joyaux par Thomas Blood et ses complices.

Il est conseillé de commencer votre visite par cette exposition le matin, à l'ouverture.

Les photos sont interdites à l’intérieur de ce bâtiment.

La tour Blanche

La tour Blanche (White Tower) - édifice central de la tour de Londres (Tower of London)

La tour Blanche (White Tower) correspond à l'édifice central de la tour de Londres (Tower of London). C'est la partie la plus ancienne du bâtiment. À l’intérieur se trouve la collection d’armures royales utilisées sous Henri VIII, Charles Ier et James II - ainsi que l’arsenal royal.

De nombreuses animations et activités interactives sont également proposées.

Le palais médiéval

Le palais médiéval (Medieval Palace) est une reconstitution des appartements royaux avec quelques vestiges du mobilier datant de l'époque où la forteresse servait de palais royal pour le roi et la reine.

Les gardes de la Tour

Les gardes de la Tour - appelés Beefeaters ou Yeomen Warders - sont vêtus d'un uniforme noir et rouge. L’inscription « EIIR » à l'avant de leur costume désigne le monarque actuel : la reine Élisabeth II (Elizabeth II Regina).

À l’origine, leur rôle était de surveiller les prisonniers détenus dans la tour de Londres (Tower of London) et d’assurer la protection des joyaux de la Couronne (Crown Jewels). Aujourd’hui, ils assurent essentiellement les visites guidées de la forteresse.

Ces gardes sont recrutés parmi les anciens membres des forces armées britanniques. Ils doivent avoir au moins 22 ans de service et être détenteurs de la médaille pour long service et bonne conduite. Ils sont actuellement au nombre de 37.

Votre billet d'entrée à la tour de Londres inclut le « Yeoman Warder Tour » : une visite guidée - d'environ 1h - par un Beefeater.

Les corbeaux de la Tour

Les autres célébrités de la tour de Londres (Tower of London) sont ses légendaires corbeaux (ravens) : officiellement au nombre de 6 (mais 7 en réalité - au cas où l'un d'entre eux s'échapperait !) - ils sont généralement positionnés sur la pelouse sud et sont considérés comme les gardiens de la tour de Londres.

En effet, la légende raconte que si les 6 corbeaux venaient à disparaître, la tour s'effondrerait en même temps que le royaume.

Les Ravenmasters (Maîtres des corbeaux) sont donc en charge de la surveillance et de la protection de ces oiseaux.

Les 7 corbeaux se prénomment Jubilee, Harris, Gripp, Rocky, Erin, Poppy et Merlina.

Les extrémités de leurs ailes sont coupées pour éviter qu'ils ne s'échappent.

Les bêtes royales

De 1200 à 1835, la tour de Londres (Tower of London) a accueilli de nombreux animaux exotiques : des tigres, des lions, des éléphants - et même un ours polaire !

Ces animaux était des cadeaux provenant d'autres royaumes ou des reliques de guerres.

Ces animaux ont par la suite été transférés au Zoo de Londres.

De cette ménagerie il ne reste aujourd'hui que des statues et une exposition retraçant son histoire.

La Bloody Tower

Plus connue sous le nom de Bloody Tower (la tour sanglante), la Lower Wakefield Tower de la tour de Londres (Tower of London) abrite l'exposition « Torture at the Tower » qui présente les différentes méthodes, instruments et outils de torture utilisés jadis pour punir ou faire parler les prisonniers.

C'est au XVIe siècle, suite à l'assassinat des jeunes princes Édouard et Richard dans la tour que celle-ci fut surnommée la Bloody Tower.

La prison de la Tour

La tour de Londres (Tower of London) est également connue pour avoir été une prison pendant les deux guerres mondiales.

La Beauchamp Tower abrite une exposition sur les célèbres prisonniers de cette prison (la reine Elizabeth I, la reine Anne Boleyn, le baron William Hastings, la reine Jane Grey, l'écrivain Thomas More, Guy Fawkes, etc.) : les salles où ils ont été emprisonnés et les différents textes qu'ils ont gravés sur les murs de leurs cellules.

La Chapelle royale St Peter-Ad-Vincula

Construite en 1520, la chapelle de la tour de Londres (Tower of London) - la Chapelle royale St Peter-Ad-Vincula (Chapel Royal of St Peter and Vincula) - est le lieu où sont conservés les ossements des prisonniers les plus célèbres ayant été exécutés.

Aujourd'hui, la chapelle reste le lieu de prières des 150 personnes qui vivent dans la tour.

Plan de la tour de Londres

Plan de la tour de Londres (Tower of London)

Prévoyez une demi-journée (environ 4h) de visite pour découvrir l'ensemble des attractions et expositions de la tour de Londres.

Tarifs de la tour de Londres

Le prix du billet pour la tour de Londres (Tower of London) inclut l'accès à la plupart des spectacles et activités proposés :

  • Adulte : à partir de £24,70
  • Enfant de moins de 16 ans : à partir de £10,75
  • Enfant de moins de 5 ans : gratuit
  • Sénior (plus de 60 ans) et étudiant : à partir de £19,30

L’entrée est gratuite avec le London Pass.

Horaires d'ouverture de la tour de Londres

La tour de Londres (Tower of London) est ouverte toute l'année :

  • De mars à octobre :
    • du mardi au samedi de 9h00 à 17h30
    • le dimanche et le lundi de 10h00 à 17h30
  • De novembre à février :
    • du mardi au samedi de 09h00 à 16h30
    • le dimanche et le lundi de 10h00 à 16h30

Se rendre à la tour de Londres

La tour de Londres (Tower of London) se situe dans le quartier de la City à St Katharine's & Wapping, EC3N 4AB, Londres.

Pour vous y rendre, 2 options :

  • Métro : Circle, District lines et DLR, arrêt Tower Hill.
  • Bus : lignes 8, 9, 11, 15, 15B, 22B, 25, 133 et 501.

À proximité de la tour de Londres

Profitez de votre passage à la tour de Londres (Tower of London) pour visiter :

  • HMS Belfast
  • Mairie de Londres
  • The Monument
  • The Shard
  • Tower Bridge