Palais de Kensington (Kensington Palace) : le guide 2020

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Que voir au palais de Kensington ?

Que voir au palais de Kensington ?

Situé au coeur du riche quartier de Kensington, le palais de Kensington (Kensington Palace) a été la résidence des rois et reines les plus célèbres de l'histoire de la Grande-Bretagne : Anne, George I, George II - mais aussi la reine Victoria.

Une partie du palais est aujourd'hui ouverte au public.

L'histoire du palais de Kensington

En 1689, le palais de Kensington (Kensington Palace) était la maison de campagne de la reine Mary II et son époux le roi Guillaume III (aussi connu sous le nom de William III). Elle a ensuite été rénovée et transformée en palais par le très célèbre architecte Sir Christopher Wren.

De nombreux rois et reines ont par la suite également élu domicile au palais : la princesse Victoria, née en mai 1819 au sein du palais de Kensington - dans les appartements du duc et de la duchesse de Kent - y a vécu jusqu'à son accession au trône en 1837, à l’âge de 18 ans. Elle emménagea ensuite au palais de Buckingham (Buckingham Palace), qui est par la suite devenu la résidence principale des souverains britanniques à Londres.

Ce fut également la résidence du prince Charles et de la princesse Diana jusqu’à leur divorce après lequel seule Lady D y demeura.

À l'entrée du palais se trouve une statue à l'effigie de la reine Victoria.

Statue de la reine Victoria à l'entrée du palais de Kensington

Les résidents actuels du palais

Aujourd’hui, le palais de Kensington (Kensington Palace) est la résidence de plusieurs membres de la famille royale :

  • Prince William et Kate Middleton, le Duc et la Duchesse de Cambridge, et leurs 3 enfants (le prince George, la princesse Charlotte et le prince Louis).
  • Princesse Eugénie, fille du prince Andrew, Duc d'York et petite fille de la reine Élisabeth II (Elizabeth II).

Le prince Harry et son épouse Meghan Markle ont également vécu au palais de 2018 à 2019.

Visiter le palais de Kensington

Des audioguides en Français sont disponibles à l’accueil du palais et permettent d’avoir des commentaires et informations détaillées sur les nombreuses pièces traversées :

  • The Queen's State Apartments (les appartements de la reine) : des appartements privés créés pour la Reine Mary II et son époux au cours du 17ème siècle.
  • The King’s Staircase (l'escalier du roi) : un somptueux escalier qui conduit aux appartements du roi.
  • The Cupola Room : une des pièces les plus magnifiques du palais, dans laquelle a été baptisée la princesse Victoria.
  • L'exposition permanente The Fashion Rules (Les Règles de la Mode) : une présentation des plus belles robes portées par la reine Élisabeth II (Elizabeth II), la princesse Margaret, et la princesse Diana.
  • L'exposition temporaire Victoria Revealed : la vie et le règne de la reine Victoria au travers des pièces où elle a jadis vécu avec son époux le prince Albert et leurs enfants.
  • Les jardins du palais (Kensington Gardens) : à l'origine, la reine Anne avait fait construire - en 1704 - une serre pour protéger ses arbres d'agrumes des fortes gelées des mois d'hiver.

Des visites guidées adaptées aux personnes à mobilité réduite, malvoyantes, non-voyantes, sourdes ou malentendantes sont également proposées.

Contrairement au palais de Buckingham (Buckingham Palace), la visite est libre et les photos et vidéos sont autorisées.

Jardins de Kensington (Kensington Gardens)

Prendre le thé au palais de Kensington

L’ancienne orangerie a été en partie transformée en restaurant où il est possible de prendre le petit-déjeuner, déjeuner et afternoon tea avec une sélection des meilleurs thés de Londres - accompagnés des célèbres pâtisseries anglaises : les scones

Boutique souvenirs

Le palais de Kensington (Kensington Palace) dispose d'une boutique souvenirs accessible gratuitement (hors visite du palais) et proposant des produits de qualité sur le thème de la monarchie britannique et plus largement de Londres : vaisselle, bijoux, vêtements, livres, etc.

Tarifs du palais de Kensington

Le prix du billet inclut la visite des pièces ouvertes au public du palais de Kensington (Kensington Palace) - ainsi que l'accès à l'exposition permanente et aux expositions temporaires :

  • Adulte : à partir de £17
  • Enfant (moins de 16 ans) : gratuit
  • Etudiant, sénior (plus de 60 ans) et autres tarifs spéciaux : £15
 

L’entrée est gratuite avec le London Pass.

Afin de bénéficier des meilleurs tarifs, réservez vos billets à l'avance sur le site officiel de l'office de tourisme de Grande-Bretagne.

Horaires d'ouverture du palais de Kensington

Le palais de Kensington (Kensington Palace) est ouvert toute l'année :

  • De mars à octobre :
    • tous les jours de 10h à 18h
  • De novembre à février :
    • tous les jours de 10h à 17h

Le palais est fermé les 24 ,25 et 26 décembre.

Comment se rendre au palais de Kensington ?

Le palais de Kensington (Kensington Palace) se situe dans les jardins de Kensington (Kensington Gardens) au W8 4PX, Londres.

Pour vous y rendre, 2 options :

  • Métro : District et Circle lines, arrêt High Street Kensington ou Central line, arrêts Lancaster Gate ou Queensway.
  • Bus : lignes 9, 10, 49, 52, 70, 94, 148, 390 et 452.

À proximité du palais de Kensington

Profitez de votre passage au palais de Kensington (Kensington Palace) pour visiter :

  • Holland Park
  • Hyde Park
  • Kensington Gardens
  • Leighton House Museum
  • Musée des Sciences
  • Royal Albert Hall