Que voir au Palais de Buckingham ?

Que voir au Palais de Buckingham ?

Le palais de Buckingham (Buckingham Palace) - situé à Londres - est la résidence officielle des souverains britanniques.

C'est également l'une des principales attractions touristiques de la ville.

L'histoire du palais de Buckingham

Construit en 1703 pour John Sheffield, duc de Buckingham et Normanby, le palais de Buckingham (Buckingham Palace) est à l'origine une simple maison de campagne privée (Buckingham House).

En 1762, le roi George III la rachète pour son épouse, la reine Charlotte.

Elle est finalement agrandie au cours du 19ème siècle - par les très célèbres architectes John Nash et Edward Blore qui ajoutent 3 ailes au corps principal de la maison - pour le roi George IV.

C'est en 1837 - à l'accession au trône de la reine Victoria - que le palais de Buckingham (Buckingham Palace) devient la résidence officielle et le siège administratif des souverains britanniques à Londres.

Les résidents actuels du palais

La reine Élisabeth II (Elizabeth II) et son époux, le prince Philip, duc d'Édimbourg, vivent dans les appartements privés du côté nord du palais de Buckingham.

Les chambres d'État du bloc principal - à l'ouest - sont utilisées pour les cérémonies officielles.

Le drapeau qui flotte sur le toit du bâtiment indique la présence ou non de la reine dans le palais :

  • Union Jack : si c'est le drapeau du Royaume-Uni qui flotte au dessus du palais, cela signifie que la reine n'est pas présente.
  • Étendard royal (The Royal Standard of United Kingdom) : si c'est le drapeau rouge, bleu et or - représentant les symboles du  Royaume-Uni (la harpe de l' Irlande du Nord, le lion rouge de l'Ecosse et les 3 lions d'or de l'Angleterre) - qui flotte au dessus du palais, cela signifie que la reine est présente.

D’autres membres de la famille royale vivent au palais de Buckingham - dans les chambres des étages supérieurs des ailes nord et est. Une grande partie du rez-de-chaussée ainsi que l'aile sud du palais sont utilisés par les membres du personnel.

Visiter le palais de Buckingham

Des audioguides en Français sont disponibles gratuitement au point d'accueil visiteurs.

Les appartements de la reine : The State Rooms

Le palais de Buckingham (Buckingham Palace) compte plus de 600 pièces - 19 d'entre elles sont ouvertes au public :

  • The Grand Staircase : un grand escalier en marbre - décoré des portraits des différents membres de la famille royale.
  • The State dining Room : la salle à manger utilisée par la reine pour les dîners officiels - avec sa collection de porcelaine de Sèvre.
  • The Picture Gallery : une salle longue de 50m - conçue par l'architecte John Nash pour le roi George IV - qui abrite de célèbres tableaux de Rembrandts, Rubens, Canaletto, Van Dicks, etc. - ainsi qu'un immense tableau de la reine Victoria accompagnée de son époux et de 5 de ses enfants.
  • The Green Drawing Room : cette salle réunit les invités et visiteurs officiels avant d'être reçus et présentés à la reine.
  • The Throne Room (la salle du Trône) : utilisée pour les cérémonies d'investitures ou les réceptions royales, cette salle sert également de décor pour les photos officielles de la famille royale. Elle permet aussi d'accéder au célèbre balcon du palais de Buckingham (Buckingham Palace).
  • Les jardins privés de la reine : 160 hectares, plus de 350 espèces de fleurs sauvages et une superbe vue sur la façade ouest du palais et son célèbre lac.
  • The Garden café : située dans la cours intérieure à l'arrière du palais, cette petite cafétéria propose boissons fraîches, pâtisseries et thés.

Comptez au moins 2h de visite pour les 19 pièces ouvertes au public - et 2h supplémentaires pour les jardins et alentours du palais.

Les contrôles de sécurité à l'entrée du bâtiment sont similaires à ceux d'un aéroport.

Contrairement au palais de Kensington (Kensington Palace), la visite est à sens unique et les photos et vidéos sont interdites - sauf dans les jardins du palais.

Expositions temporaires

Chaque année pour son ouverture estivale au public, le palais de Buckingham (Buckingham Palace) propose une nouvelle exposition temporaire :

  • 2015 - A Royal Welcome at Buckingham Palace : aperçu des coulisses des préparatifs des visites d'État et autres occasions formelles : élaboration des plats dans la cuisine royale, choix de la vaisselle en porcelaine, etc.
  • 2016 - Fashioning a Reign: 90 Years of Style de The Queen’s Wardrobe : présentation de la garde-robe portée par la reine tout au long de son règne et fabriquée par des designers britanniques.
  • 2017 - Royal Gifts : présentation des cadeaux officiels offerts à la reine au cours des 65 dernières années.
  • 2018 : célébration du 70ème anniversaire du prince de Galles.
  • 2019 : célébration du 200ème anniversaire de la naissance de la reine Victoria.

En 2020, l'ouverture estivale du palais de Buckingham a été annulée en raison de la pandémie due au COVID-19.

Boutique souvenirs du palais de Buckingham

La boutique souvenirs du palais de Buckingham (The Buckingham Palace Shop) propose de nombreux produits (bijoux, vaisselle, vêtements, livres, etc.) aux emblèmes de la monarchie britannique.

La plupart des produits en vente sont inspirés des œuvres d'art de la collection royale.

La relève de la garde au palais de Buckingham

La relève de la garde (Changing the Guard ou Mounting Guards) est l'une des attractions touristiques les plus emblématiques de Londres. Elle se déroule à l'entrée principale du palais de Buckingham (Buckingham Palace) tous les lundis, mercredis, vendredis et dimanches à 11h30.

Cette cérémonie est une tradition vieille de plus de 1000 ans.

Horaires d'ouverture du palais de Buckingham

En 2021, le palais ouvrira ses portes du 24 juillet au 4 octobre.

Chaque été, la reine Élisabeth II s'installe en Écosse pour environ 9 semaines - entre les mois de juillet et octobre. C'est durant cette période que le palais de Buckingham (Buckingham Palace) ouvre ses portes au public.

Les billets ne sont valables qu'à la date et l'heure indiquées sur le billet.

Contrairement au palais de Buckingham, le palais de Kensington (Kensington Palace) est lui ouvert toute l'année !

Tarifs du palais de Buckingham

Le prix du billet inclut une visite guidée à pied des environs du palais de Buckingham (Buckingham Palace) et des pièces ouvertes au public - ainsi que l'accès à l'exposition temporaire annuelle :

  • Adulte : £55
  • Enfant (5 à 14 ans) : £50
  • Enfant (moins de 4 ans) : gratuit

Vous pouvez également visiter le palais librement - sans guide :

  • Adulte : £26,50
  • Sénior (plus de 60 ans) et étudiant : £24
  • Enfant (moins de 17 ans) et handicapé : £14,50
  • Enfant (moins de 5 ans) : gratuit
  • Famille (2 adultes et 3 enfants de moins de 17 ans) : £67,50

Les billets sont a réserver sur le site officiel de la Royal Collection Trust.

Se rendre au palais de Buckingham

Le palais de Buckingham (Buckingham Palace) se situe entre les parcs royaux St James's Park et Green Park au SW1A 1AA, Londres.

Pour vous y rendre, 3 options :

  • Train : station Victoria.
  • Métro :
    • Jubilee, Piccadilly et Victoria lines - arrêt Green Park.
    • Piccadilly line - arrêt Hyde Park Corner.
    • Circle, District et Victoria lines - arrêt Victoria Station.
  • Bus : lignes 11, 211, C1 et C10 - arrêt sur Buckingham Palace Road.

À proximité du palais de Buckingham

Profitez de votre passage au palais de Buckingham (Buckingham Palace) pour visiter :

  • Abbaye de Westminster (Westminster Abbey)
  • Green Park
  • Palais de Westminster (Westminster Palace)
  • Piccadilly Circus
  • Queen Victoria Memorial
  • St James's Park
  • Victoria Station