Come viaggiare sul Jacobite Steam Train (Espresso per Hogwarts)?

Come viaggiare sul Jacobite Steam Train (Espresso per Hogwarts)?

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Il Jacobite (The Jacobite Steam Train in inglese) - reso famoso negli anni 2000 per essere diventato l'Espresso per Hogwarts nella serie di Harry Potter - è un treno a vapore turistico che attraversa i paesaggi più belli delle Highlands, in Scozia.

Jacobite Steam Train (Hogwarts Express)

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Operativo dal 1984, collega il villaggio di pescatori di Mallaig con Fort William, seguendo un'estensione della West Highland Line, la Mallaig Extension Railway.

La Mallaig Extension Railway è stata premiata con il titolo di "la linea ferroviaria più panoramica del mondo" e "il miglior viaggio in treno del mondo".

Storia del Treno a Vapore Jacobite

Locomotiva del Treno Jacobite

Ferrovia di Mallaig (Linea delle Highland Occidentali)

Nel 1895, la compagnia West Highland Railway prese una decisione visionaria: estendere la West Highland Line da Fort William a Mallaig. Questo nuovo tratto si snoda attraverso i paesaggi ondulati iconici delle Highlands per una distanza di 66 chilometri.

Il terreno impervio richiese la creazione di una serie di infrastrutture importanti, con il punto di forza rappresentato dal Viadotto di Glenfinnan, che si estende per 416 metri. Sfortunatamente, le sfide poste dalle robuste formazioni rocciose che la ferrovia doveva attraversare ostacolarono il processo di costruzione. Questa complicazione imprevista portò a costi ben superiori alle stime iniziali, rendendo imperativo ottenere sostanziosi sussidi governativi per completare il progetto.

Nonostante questi ostacoli, il tratto ferroviario, denominato Ferrovia di Mallaig, fu inaugurato nel 1901, segnando una pietra miliare nella storia dei trasporti ferroviari della regione.

Tuttavia, nonostante la perseveranza, questa linea non raggiunse mai la redditività. I volumi di merci, principalmente costituiti da pesce, erano ben al di sotto delle previsioni, e a partire dagli anni '20, i passeggeri iniziarono gradualmente a preferire i nascenti servizi automobilistici e di autobus rispetto alla ferrovia.

Alla fine, nel 1967, i treni a vapore furono gradualmente sostituiti da locomotive diesel. Tuttavia, nel 1984, fu reintrodotta una linea a vapore denominata West Highlander con l'intenzione di attrarre più viaggiatori turistici. Questa iniziativa ebbe un successo immediato e contribuì ad aumentare la fama del treno nel corso degli anni.

Quando British Rail fu privatizzata nel Regno Unito nel 1995, la responsabilità della gestione del treno fu trasferita a West Coast Railways, che scelse di rinominarlo The Jacobite. A causa della crescente domanda, nel 2011 fu aggiunto un secondo servizio giornaliero a vapore, aumentando ulteriormente la popolarità del viaggio.

Il collegamento ferroviario tra Fort William e Mallaig continua anche a servire i treni convenzionali di ScotRail. Di conseguenza, i viaggiatori hanno l'opportunità di attraversare il famoso Viadotto di Glenfinnan senza necessariamente salire a bordo del The Jacobite, ampliando così le opzioni per scoprire questo tratto unico ed emblematico della ferrovia.

Perché il nome "Jacobite"?

Il nome del Treno a Vapore Jacobite ha origine dalle rivolte giacobite che ebbero luogo tra il 1688 e il 1746. Questi movimenti di ribellione miravano a restaurare sul trono d'Inghilterra il re cattolico Giacomo Stuart e i suoi discendenti. Giacomo Stuart era stato deposto dal potere nel 1688 dalla propria figlia, Maria II, e dal marito di lei, Guglielmo III, entrambi sovrani olandesi e protestanti.

Nel 1745, emerse un tentativo memorabile quando il nipote di Giacomo Stuart, Carlo Edoardo Stuart (noto come Bonnie Prince Charlie), sbarcò a Glenfinnan. Tuttavia, la sua audace impresa di riconquistare il potere si concluse nel 1746 quando fu sconfitto nella Battaglia di Culloden.

La targa del Jacobite situata sulla locomotiva del Treno a Vapore Jacobite

Il nome "Jacobite" dato al treno celebra così l'eredità delle rivoluzioni giacobite, che furono ampiamente sostenute nelle maestose Highlands. Perpetuando questo nome, il Treno a Vapore Jacobite rende omaggio a questo periodo emblematico della storia e allo spirito indomito che animava le menti del tempo.

Harry Potter e l'Espresso per Hogwarts

La popolarità del treno Jacobite è schizzata alle stelle dopo che West Coast Railways lo ha prestato agli studi cinematografici Warner Bros. per rappresentare il leggendario Espresso per Hogwarts negli otto film della serie di Harry Potter.

In questo universo cinematografico, l'Espresso per Hogwarts inizia il suo viaggio alla stazione di King's Cross a Londra, partendo dal binario 9 ¾, situato tra i binari 9 e 10, e poi percorre la West Highland Line - passando per il famoso Viadotto di Glenfinnan, che si può vedere nel film 'Harry Potter e la Camera dei Segreti' - verso l'iconica stazione della Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts, rappresentata dalla Stazione di Goathland (che si trova sulla North Yorkshire Moors Railway, nel nord dell'Inghilterra).

La locomotiva dell'Espresso per Hogwarts, la GWR 4900 Class 5972 Olton Hall - nota per la sua presenza nella serie cinematografica di Harry Potter - è orgogliosamente esposta dal 2015 al Tour degli Studi di Harry Potter (Warner Bros. Studio Tour London - The Making of Harry Potter). Costruita nel 1937 presso gli stabilimenti di Swindon e restaurata nel 1998, rimane di proprietà di West Coast Railways, che possiede anche il famoso Jacobite Steam Train.

Dopo aver esplorato tutte le location delle riprese della serie cinematografica di Harry Potter, non resta che prenotare i tuoi biglietti per un'esperienza eccezionale a bordo del leggendario Espresso per Hogwarts!

Viaggio a bordo del Jacobite Steam Train

I panorami mozzafiato presenti nella serie di film di Harry Potter sono in realtà gli stessi che si possono ammirare dalle finestre del vero treno Jacobite. Questo viaggio sulla West Highland Line è unanimemente acclamato come uno dei viaggi in treno più belli del mondo!

Itinerario

Il Treno a Vapore Jacobite percorre una tratta di oltre 65 km, tra Fort William - la più grande città delle Highlands - e Mallaig. Segue la Mallaig Extension Railway, un'estensione della West Highland Line che collega Fort William a Mallaig. Costeggia le rive del Loch Eil, attraversa il famoso Viadotto di Glenfinnan e passa attraverso il pittoresco villaggio di Arisaig.

L'attraversamento del Viadotto di Glenfinnan - lungo 380 metri e alto 31 metri, con 21 maestosi archi - è senza dubbio il momento più atteso del viaggio! Questo è infatti il viadotto che il Espresso per Hogwarts percorre nei film di Harry Potter per raggiungere la scuola di magia e stregoneria.

Se il tempo lo permette, il treno a volte si ferma sul viadotto per permettere ai passeggeri di godere della vista e scattare foto.

Il treno parte da Fort William (800 km a nord-ovest di Londra centrale), con una fermata programmata alla stazione di Glenfinnan e, su richiesta, alla stazione di Arisaig.

È possibile salire sul treno Jacobite alle stazioni di Fort William, Glenfinnan e Mallaig. Tuttavia, poiché i biglietti sono disponibili solo come viaggio andata e ritorno, si consiglia di iniziare il proprio viaggio da una delle estremità della linea per godere appieno del viaggio.

Da Glasgow

La stazione di Fort William è raggiungibile in treno da Glasgow, con la West Highland Line. Un gran numero di treni circola quotidianamente.

Contate su poco meno di 4 ore di viaggio, con un arrivo previsto in tarda mattinata (prendendo il primo treno).

Da Londra

Per raggiungere la stazione di Fort William da Londra, 3 opzioni sono a vostra disposizione:

  • In auto:
    • M6
    • M6 e A82
    • A1(M)
  • Contate su circa 10 ore di guida.
  • In treno: prendete un treno (Avanti West Coast) dalla stazione di Euston a Glasgow Central Station - dove potete optare per un autobus (9simpliCITY, X36 o 500 Airport Express) o prendere un secondo treno (ScotRail) per Fort William. Il servizio Caledonian Sleeper vi permette anche di raggiungere Fort William con un treno notturno.
  • Contate su circa 9 ore di viaggio.
  • In aereo: prendete un volo da Londra a Glasgow - seguito da un collegamento in treno o autobus per Fort William.
  • Contate su circa 1h30 di volo e 4 ore di treno/autobus per raggiungere la vostra destinazione finale.

Orari

Il Treno a Vapore Jacobite è in servizio tutti i giorni (7 giorni su 7, senza interruzioni), dalla fine di marzo alla fine di settembre.

Dalla stazione di Fort William sono previsti due viaggi giornalieri:

  • Servizio mattutino: da giovedì 28 marzo a venerdì 25 ottobre 2024
  • Servizio pomeridiano: da lunedì 6 maggio a venerdì 27 settembre 2024

All'arrivo alla stazione di Mallaig, il treno inizia il viaggio di ritorno dopo una pausa di circa 1h30.

Orario 2024 Treno mattutino Treno pomeridiano
Partenza dalla stazione di Fort William 10:15 12:50
Arrivo alla stazione di Mallaig 12:26 15:06
Partenza dalla stazione di Mallaig 14:10 17:00
Arrivo alla stazione di Fort William 16:03 18:52

Per un'esperienza ottimale, idealmente pianificate di arrivare il giorno prima del vostro viaggio sul Treno a Vapore Jacobite e di trascorrere una notte a Fort William.

Gli orari possono variare, non esitate a controllare l'orario nel giorno del vostro viaggio sul sito ufficiale di West Coast Railways.

Tariffe

c possibile viaggiare a bordo del treno Jacobite (Il Treno a Vapore Jacobite) tramite un tour organizzato (con guida) oppure prenotando solo un biglietto del treno.

Tour organizzato (con guida)

Imbarcati in una giornata alla scoperta dei paesaggi scozzesi più belli - con partenza da Edimburgo o Inverness.

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Le guide parlano inglese - ma sono disponibili anche audioguide in italiano.

Solo biglietto del treno

Il treno Jacobite offre diverse classi e tipi di carrozze:

  • Standard: carrozze risalenti agli anni '60, rinnovate e dotate di tavoli da quattro posti a sedere.
  • Prima Classe: carrozze degli anni '60, accuratamente restaurate, arredate in modo tradizionale e con tavoli per 2 o 4 passeggeri.
  • Scompartimenti*: una carrozza con scompartimenti privati, che possono ospitare fino a 6 passeggeri.

* La carrozza con scompartimenti è disponibile solo sul servizio del mattino.

La carrozza con scompartimenti è la stessa utilizzata nell'Espresso per Hogwarts, un riferimento alla saga di Harry Potter che aggiunge un tocco di magia alla tua esperienza ferroviaria!

Prezzi 2024* Standard Prima Classe**
Biglietto Adulto £65 £98
Biglietto Bambino (sotto i 17 anni) £36 £64
Tavolo Privato (per 2 passeggeri) N/A £210
Scompartimento (fino a 6 passeggeri) £398 N/A

* I prezzi sono soggetti a una commissione minima di prenotazione di £3.75.

** Per accedere alla prima classe, è necessario prenotare per almeno 2 passeggeri. Questa tariffa include una bevanda calda (caffè o tè).

In prima classe, hai l'opzione di personalizzare la tua prenotazione con scelte come champagne, cioccolatini, fiori o l'opzione Jacobite High Tea, che include deliziosi sandwich, scones e pasticceria inglese (con alternative vegane, vegetariane o senza glutine).

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Il treno dispone anche di una carrozza buffet dove è possibile acquistare tè, caffè e snack leggeri.

Poiché il treno Jacobite è molto popolare, si consiglia vivamente di prenotare i biglietti in anticipo online. I biglietti sono generalmente messi in vendita a novembre per la stagione successiva.

È anche possibile acquistare i biglietti direttamente alla biglietteria (solo pagamento in contanti), nelle stazioni di Fort William, Glenfinnan e Mallaig. Tuttavia, è importante notare che i posti sono limitati e assegnati secondo l'ordine di arrivo.

Viadotto di Glenfinnan

Il Viadotto di Glenfinnan in Scozia

Se il Jacobite Steam Train è completamente prenotato o se semplicemente prevedi di guardare il treno a vapore passare sul Viadotto di Glenfinnan (come visto nei film di Harry Potter), nota che attraversa fino a quattro volte al giorno.

Il treno Jacobite opera solo tra aprile e ottobre, con un solo servizio (due passaggi) in aprile e ottobre.

Come arrivare al viadotto

Il Viadotto di Glenfinnan si trova a 27 km da Fort William. Per arrivarci, hai 2 opzioni:

  • In auto: prendi la A380 fino al parcheggio a pagamento (£3.50) presso il Monumento di Glenfinnan.
  • Prevedi circa 25 minuti di viaggio.
  • In treno: da Fort William a Glenfinnan (a partire da £7.90).
  • Prevedi un viaggio di 35 minuti.
  • La stazione di Glenfinnan ospita un piccolo museo ferroviario dedicato alla storia della linea e alla costruzione del viadotto. L'ingresso costa un simbolico £1, e l'entrata è gratuita con qualsiasi acquisto presso il Glenfinnan Dining Car, un piccolo snack bar allestito in una carrozza ristorante d'epoca.

I migliori punti di osservazione

Uno dei migliori punti per osservare il treno Jacobite è sopra il viadotto. Per arrivarci, segui semplicemente le indicazioni dal parcheggio del Monumento di Glenfinnan (identificabili dal loro pittogramma nero su sfondo bianco, che raffigura una figura e un ponte).

Prevedi circa 15 minuti di cammino (approssimativamente 1 km). Assicurati di arrivare ben prima del passaggio del treno, poiché non sarai l'unico a voler godere di questa vista spettacolare!

Per raggiungere lo stesso punto di osservazione dalla stazione di Glenfinnan, prendi il Glenfinnan Viaduct Trail.

Prevedi circa 20 minuti di cammino (1.3 km).

Un altro punto di osservazione, un po' più distante dal viadotto, si trova presso il Monumento di Glenfinnan. Per arrivarci dal parcheggio del Monumento di Glenfinnan, prendi il sentiero a sinistra del Visitor Centre.

Prevedi solo pochi minuti di cammino (circa 200 m).

Orari di passaggio del Jacobite Steam Train sul Viadotto di Glenfinnan

Jacobite Steam Train che attraversa il Viadotto di Glenfinnan

Dopo aver lasciato Fort William, il treno Jacobite viaggia per circa 40 minuti prima di raggiungere il Viadotto di Glenfinnan sulla strada per Mallaig. Nella direzione opposta, da Mallaig a Fort William, il viaggio dura circa 1h10. Ecco gli orari di passaggio del Jacobite Steam Train sul Viadotto di Glenfinnan:

Direzione di viaggio Primo passaggio Secondo passaggio
Da stazione di Fort William a stazione di Mallaig 10:55 13:30
Da stazione di Mallaig a stazione di Fort William 15:20 18:10

Questi orari sono indicativi e rimangono approssimativi - si raccomanda quindi di arrivare in anticipo per evitare il rischio di perdere il passaggio del treno!

Nelle vicinanze

Goditi il tuo viaggio a bordo del treno Jacobite (The Jacobite Steam Train) per scoprire le bellezze naturali e cinematografiche delle Highlands scozzesi:

  • Ben Nevis: situato vicino a Fort William, il maestoso Ben Nevis si erge come la montagna più alta della Gran Bretagna. Offrendo panorami mozzafiato, questa meraviglia naturale ti invita a un'avventura senza pari nel cuore delle vette.
  • Glencoe: questa pittoresca valle è stata lo sfondo di diverse scene memorabili della serie di Harry Potter. Cammina sulle orme dei tuoi personaggi preferiti ammirando i paesaggi incantevoli che hanno catturato milioni di spettatori in tutto il mondo.

Official sources