Comment voyager à bord du Jacobite Steam Train (Poudlard Express) ?

Comment voyager à bord du Jacobite Steam Train (Poudlard Express) ?

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Le Jacobite (The Jacobite Steam Train en anglais) - rendu célèbre dans les années 2000 en devenant le Poudlard Express dans la saga Harry Potter - est un train à vapeur touristique qui traverse les plus beaux paysages des Highlands (Hautes Terres), en Écosse.

Jacobite Steam Train (Poudlard Express)

À partir de 175.09 € (ou £151)

À partir de £151 (ou 175.09 €)

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Opérationnel depuis 1984, il assure la liaison entre le village de pêcheurs de Mallaig et Fort-William, en empruntant une extension de la West Highland Line, la Mallaig Extension Railway.

La Mallaig Extension Railway a reçu le titre de « ligne de chemin de fer la plus pittoresque du monde » et « meilleur voyage ferroviaire du monde ».

Histoire du Jacobite Steam Train

Locomotive du train Jacobite

Mallaig Extension Railway (West Highland Line)

En 1895, la société West Highland Railway prend une décision visionnaire : prolonger la West Highland Line de Fort-William à Mallaig. C'est sur une distance de 66 kilomètres que cette nouvelle section sillonne les paysages vallonnés emblématiques des Highlands.

Le relief escarpé exige la création d'une série d'infrastructures majeures, avec en point d'orgue le viaduc de Glenfinnan, qui s'étend sur 416 mètres. Malheureusement, les défis posés par les formations rocheuses robustes que la voie ferrée traverse entravent son processus de construction. Cet imprévu engendre des coûts bien supérieurs aux prévisions initiales, rendant impératif l'obtention de subventions gouvernementales substantielles pour mener à bien le projet.

En dépit de ces obstacles, le tronçon de voie ferrée, baptisé Mallaig Extension Railway, voit le jour en 1901, marquant un jalon dans l'histoire du transport ferroviaire dans la région.

Toutefois, malgré la persévérance, la rentabilité de cette ligne ne sera jamais atteinte. Les volumes de marchandises, principalement constitués de poissons, s'avèrent bien inférieurs aux prévisions, et dès les années 1920, les voyageurs se détournent progressivement de la ligne en faveur de l'émergence croissante de l'automobile et des bus.

Finalement, en 1967, les trains à vapeur sont progressivement remplacés par des locomotives diesel. Cependant, en 1984, un service à vapeur, baptisé West Highlander, est réintroduit avec l'intention d'attirer davantage de voyageurs touristiques. Cette initiative connaît un succès immédiat et contribue à accroître la renommée du train au fil des ans.

Lors de la privatisation de British Rail au Royaume-Uni en 1995, la responsabilité de la gestion du train est transférée à la compagnie West Coast Railways, qui choisit de le renommer The Jacobite. Devant la demande croissante, un second service quotidien à vapeur est ajouté en 2011, renforçant encore davantage la popularité du voyage.

La liaison ferroviaire entre Fort-William et Mallaig continue également de servir les trains conventionnels de ScotRail. Par conséquent, les voyageurs ont la possibilité de traverser le célèbre viaduc de Glenfinnan sans nécessairement embarquer à bord du Jacobite, élargissant ainsi les options pour découvrir ce tronçon de voie unique et emblématique.

Pourquoi le nom « Jacobite » ?

Le nom du Jacobite Steam Train trouve son origine dans les soulèvements jacobites qui se sont déroulés entre 1688 et 1746. Ces mouvements de rébellion avaient pour objectif de rétablir sur le trône d'Angleterre le roi catholique Jacques Stuart, ainsi que sa descendance. Jacques Stuart ayant été évincé du pouvoir en 1688 par sa propre fille, Marie II, et son gendre Guillaume III, souverains hollandais et tous deux de confession protestante.

En 1745, une tentative mémorable émerge lorsque le petit-fils de Jacques Stuart, Charles Édouard Stuart (connu sous le surnom de Bonnie Prince Charlie), débarque à Glenfinnan. Cependant, son audacieuse entreprise pour reconquérir le pouvoir trouve son épilogue en 1746 lorsqu'il subit une défaite à la bataille de Culloden.

Plaque « The Jacobite » située sur la locomotive du Jacobite Steam Train

Le nom « Jacobite » attribué au train célèbre ainsi l'héritage des révolutions jacobites, largement soutenues dans les majestueuses Highlands. En perpétuant cette appellation, le Jacobite Steam Train rend hommage à cette période emblématique de l'histoire et à l'esprit indomptable qui animait les esprits de l'époque.

Harry Potter et le Poudlard Express

Le train Jacobite a vu sa cote de popularité monter en flèche après que la compagnie West Coast Railways l'ait prêté au studio de cinéma Warner Bros. pour qu'il incarne le mythique Poudlard Express (Hogwarts Express en anglais) dans les huit films de la saga Harry Potter.

Dans cet univers cinématographique, le Poudlard Express débute son périple à la gare de King's Cross à Londres, prenant son départ depuis le quai 9 ¾, situé entre les quais 9 et 10, pour ensuite sillonner la West Highland Line - passant ainsi par le célèbre viaduc de Glenfinnan, que l'on peut contempler dans le film « Harry Potter et la chambre des secrets » - en direction de la gare emblématique de l'école de sorcellerie Poudlard (Hogwarts en anglais), symbolisée par la gare de Goathland (qui se situe sur la North Yorkshire Moors Railway, dans le nord de l'Angleterre).

La locomotive du Poudlard Express, la GWR 4900 Class 5972 Olton Hall - connue pour sa présence dans les films de la saga Harry Potter - trône fièrement depuis 2015 au Studio Tour Harry Potter (Warner Bros. Studio Tour London - The Making of Harry Potter). Construite en 1937 à Swindon Works et restaurée en 1998, elle demeure la propriété de la compagnie West Coast Railways, également détentrice du fameux Jacobite Steam Train.

Après avoir exploré tous les lieux de tournage des films de la saga Harry potter, il ne vous reste plus qu'à réserver vos billets pour vivre une expérience exceptionnelle à bord du légendaire Poudlard Express !

Voyage à bord du Jacobite Steam Train

Les magnifiques panoramas que l'on découvre dans les films de la saga Harry Potter sont en réalité les mêmes que ceux que l'on peut contempler depuis les fenêtres du véritable train Jacobite. Ce voyage sur la West Highland Line est unanimement salué comme l'un des plus beaux trajets de train au monde !

Itinéraire

Le train Jacobite (The Jacobite Steam Train) voyage sur un itinéraire de plus de 65 km, entre Fort William - la plus grande ville des Highlands - et Mallaig. Il emprunte la Mallaig Extension Railway, une extension de la West Highland Line reliant Fort-William à Mallaig. Il longe les rives du Loch Eil, traverse le fameux viaduc de Glenfinnan et le pittoresque village d'Arisaig.

La traversée du viaduc de Glenfinnan - s'étirant sur 380 mètres de long pour 31 mètres de haut, et comptant 21 arches majestueuses - est sans conteste le moment le plus attendu du voyage ! C'est en effet le viaduc qu'emprunte le Poudlard Express (Hogwarts Express) dans les films de la saga Harry Potter pour rejoindre l'école des sorciers.

Si la météo le permet, le train fait parfois une halte sur le viaduc afin de permettre aux passagers de profiter de la vue et prendre des photos.

Le départ du train s'effectue depuis Fort-William (à 800 km au nord-ouest du centre de Londres), avec un arrêt programmé à la gare de Glenfinnan et, sur demande, à la gare d'Arisaig.

Il est ainsi possible d'embarquer à bord du train Jacobite aux gares de Fort-William, Glenfinnan et Mallaig. Cependant, les billets étant uniquement disponibles en formule aller-retour, il est recommandé de débuter votre périple à l'une des extrémités de la ligne afin de profiter pleinement du voyage.

Depuis Glasgow

La gare de Fort-William est accessible en train depuis Glasgow, avec la West Highland Line. Un grand nombre de trains circulent quotidiennement.

Comptez un peu moins de 4 heures de trajet, avec une arrivée prévue en fin de matinée (en prenant le premier train).

Depuis Londres

Pour vous rendre à la gare de Fort-William depuis Londres, 3 options s'offrent à vous :

  • En voiture :
    • M6
    • M6 et A82
    • A1(M)
  • Comptez environ 10h de route.
  • En train : prenez un train (Avanti West Coast) au départ de la gare d'Euston et jusqu'à Glasgow Central Station - où vous pourrez opter pour un bus (9simpliCITY, X36 ou 500 Airport Express) ou prendre un second train (ScotRail) à destination de Fort William. Le service Caledonian Sleeper vous permet également de rejoindre Fort-William en train de nuit.
  • Comptez environ 9h de voyage.
  • En avion : prenez un vol de Londres à Glasgow - suivi d'une correspondance en train ou en bus en direction de Fort William.
  • Comptez environ 1h30 de vol et 4h de train/bus pour rejoindre votre destination finale.

Horaires

Le train Jacobite (The Jacobite Steam Train) est en service tous les jours (7 jours sur 7, sans interruption), de fin mars à fin septembre.

Deux trajets sont programmés quotidiennement au départ de la gare de Fort-William :

  • Service du matin : du jeudi 28 mars au vendredi 25 octobre 2024
  • Service de l'après-midi : du lundi 6 mai au vendredi 27 septembre 2024

En arrivant à la gare de Mallaig, le train entame son voyage retour après une pause d'environ 1h30.

Horaires 2024 Train du matin Train de l'après-midi
Départ de la gare de Fort-William 10h15 12h50
Arrivée à la gare de Mallaig 12h26 15h06
Départ de la gare de Mallaig 14h10 17h00
Arrivée à la gare de Fort-William 16h03 18h52

Pour une expérience optimale, prévoyez idéalement d'arriver la veille de votre voyage à bord du Jacobite Steam Train et de passer une nuit à Fort-William.

Les horaires peuvent varier, n'hésitez pas à consulter les horaires du jour de votre voyage sur le site officiel de West Coast Railways.

Tarifs

Il est possible de voyager à bord du train Jacobite (The Jacobite Steam Train) en circuit touristique organisé (avec guide) ou en réservant un billet de train seul.

Circuit touristique organisé (avec guide)

Partez pour une journée à la découverte des plus beaux paysages écossais - au départ d'Édimbourg ou d'Inverness.

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Jacobite Steam Train (Poudlard Express)

À partir de 175.09 € (ou £151)

À partir de £151 (ou 175.09 €)

Les guides sont anglophones - mais des audioguides en français sont également proposés.

Billet de train seul

Le train Jacobite propose différentes classes et types de voiture :

  • Standard : des voitures datant des années 1960, rénovées et équipées de tables pouvant accueillir jusqu'à 4 passagers.
  • Première Classe : des voitures des années 1960, soigneusement restaurées, meublées de façon traditionnelles et dotées de tables pour 2 ou 4 passagers.
  • Compartiments* : une voiture à compartiments privés, pouvant accueillir jusqu'à 6 passagers.

* La voiture à compartiments est disponible uniquement sur le service du matin.

La voiture à compartiments est la même que celle utilisée dans le Poudlard Express, un clin d'œil à la saga Harry Potter qui ajoute une touche de magie à votre expérience ferroviaire !

Tarifs 2024* Standard Première Classe**
Billet Adulte £65 £98
Billet Enfant (moins de 17 ans) £36 £64
Table privée (pour 2 passagers) N/A £210
Compartiment (jusqu'à 6 passagers) £398 N/A

* Les tarifs sont soumis à des frais de réservation minimum de £3,75.

** Pour accéder à la première classe, il est nécessaire de réserver pour au moins 2 passagers. Ce tarif inclut une boisson chaude (café ou thé).

En première classe, vous avez la possibilité de personnaliser votre réservation avec des options telles que du champagne, des chocolats, des fleurs en encore l'option Jacobite High Tea, qui comprend de délicieux petits sandwichs, scones et pâtisseries anglaises (avec des alternatives véganes, végétariennes ou sans gluten).

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Le train dispose également d'un wagon-buffet où vous pourrez acheter thé, café et collations légères.

Le train Jacobite étant très populaire, il est fortement conseillé de réserver vos billets à l'avance, sur internet. Les billets sont généralement mis en vente en novembre pour la saison à venir.

Il est aussi possible d'acheter des billets directement au guichet (paiement en espèce uniquement), dans les gares de Fort-William, Glenfinnan et Mallaig. Il est cependant important de noter que les places sont limitées et attribuées selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Viaduc de Glenfinnan

Viaduc de Glenfinnan en Écosse

Si le Jacobite Steam Train affiche complet ou si vous avez simplement l'intention d'observer le passage du train à vapeur sur le viaduc de Glenfinnan (comme dans les films Harry Potter), sachez qu'il le traverse jusqu'à quatre fois par jour.

Le train Jacobite circule uniquement entre avril et octobre, avec un seul service (soit deux passages) en avril et en octobre.

Se rendre au viaduc

Le viaduc de Glenfinnan se situe à 27 km de Fort-William. Pour vous y rendre, 2 options s'offrent à vous :

  • En voiture : prenez l'A380 jusqu'au parking payant (£3,50) du Glenfinnan Monument.
  • Comptez environ 25 minutes de trajet.
  • En train : de Fort-William à Glenfinnan (à partir de £7,90).
  • Comptez 35 minutes de voyage.
  • La gare de Glenfinnan abrite un petit musée ferroviaire consacré à l'histoire de la ligne et la construction du viaduc. L'entrée est au tarif symbolique de £1, et vous bénéficierez d'une entrée gratuite pour toute commande passée au Glenfinnan Dining Car, un petit snack aménagé dans une voiture-restaurant d'époque.

Les meilleurs points de vue

L'un des meilleurs endroits pour observer le passage du train Jacobite est en surplomb du viaduc. Pour y accéder, suivez simplement les panneaux depuis le parking du Glenfinnan Monument (identifiables par leur pictogramme noir sur fond blanc, représentant un bonhomme et un pont).

Comptez environ 15 minutes de marche (environ 1 km). Assurez-vous d'arriver bien avant le passage du train, car vous ne serez pas seul à vouloir profiter de cette vue spectaculaire !

Pour accéder à ce même point de vue depuis la gare de Glenfinnan, empruntez le sentier du Glenfinnan Viaduct Trail.

Comptez environ 20 minutes de marche (1,3 km).

Un autre point de vue, un peu plus éloigné du viaduc, se trouve au niveau du Glenfinnan Monument. Pour y accéder depuis le parking du Glenfinnan Monument, prenez le sentier sur la gauche du Visitor Centre.

Comptez seulement quelques minutes de marche (environ 200 m).

Horaires de passage du Jacobite Steam Train

Passage du Jacobite Steam Train sur le viaduc de Glenfinnan

Après son départ de Fort-William, le train Jacobite roule environ 40 minutes avant d'atteindre le viaduc de Glenfinnan en direction de Mallaig. En sens inverse, depuis Mallaig vers Fort-William, le trajet dure environ 1h10. Voici les horaires de passage du Jacobite Steam Train sur le viaduc de Glenfinnan :

Sens de circulation Premier passage Second passage
Depuis la gare de Fort-William vers la gare de Mallaig 10h55 13h30
Depuis la gare de Mallaig vers la gare de Fort-William 15h20 18h10

Ces horaires sont donnés à titre indicatif et restent approximatifs - il est donc recommandé d'arriver en avance pour ne pas risquer de manquer le passage du train !

À proximité

Profitez de votre voyage à bord du train Jacobite (The Jacobite Steam Train) pour découvrir la beauté naturelle et cinématographique des Highlands écossais :

  • Ben Nevis : situé à proximité de Fort William, la majestueuse Ben Nevis se dresse comme la plus haute montagne de Grande-Bretagne. Offrant un panorama à couper le souffle, cette merveille naturelle vous invite à une aventure sans pareille au cœur des sommets.
  • Glencoe : cette vallée pittoresque a servi de toile de fond à plusieurs scènes mémorables des films de la saga Harry Potter. Marchez sur les traces de vos personnages préférés tout en admirant les paysages envoûtants qui ont captivé des millions de spectateurs à travers le monde.

Sources officielles