Que voir au Tower Bridge ?

Que voir au Tower Bridge ?

Situé dans le centre de Londres, le Tower Bridge est un pont basculant qui permet tous les jours à des milliers de piétons et d'automobilistes de rejoindre la rive opposée de la Tamise.

C'est l'un des monuments les plus célèbres de Londres - au même titre que le palais de Westminster (avec Big Ben) ou encore la Tour de Londres - et l'un des ponts les plus célèbres au monde.

Il est observable depuis les rives de la Tamise, mais il est égcalement possible de le visiter !

Le Tower Bridge fait partie des meilleures attractions touristiques de Londres.

Le Tower Bridge est l'un des 4 ponts gérés par les services du lord-maire.

Histoire du Tower Bridge

Le Tower Bridge est un pont basculant de style gothique victorien - édifié en 1894, dans le but de désengorger le trafic du pont voisin, le London Bridge, et de favoriser le développement de la capitale vers l'est.

Ses 2 principaux objectifs étaient de :

  • permettre aux piétons et voitures de traverser la rivière
  • laisser aux grands bateaux la possibilité d'accéder aux docks

En 1876, un comité d'étude fut créé pour travailler à la conception du pont. Plus de 50 propositions furent étudiées - mais ce n'est qu'en octobre 1884 que l'architecte Horace Jones, en collaboration avec l'ingénieur Sir John Wolfe Barry, présenta le dessin choisi.

Le Tower Bridge appartient à la classe des ponts suspendus et est composé de granite pour sa façade, d'acier pour sa structure et de béton pour ses fondations. Il mesure 240 mètres de long, 15 mètres de large et 65 mètres de haut. Il aura fallu 8 ans et 432 ouvriers pour terminer sa construction.

Le Tower Bridge a officiellement été inauguré le 30 juin 1894 par le prince de Galles (devenu le roi Edouard VII).

Le Tower Bridge était originalement de couleur marron. Il a été repeint en bleu, blanc et rouge en 1977 - pour célébrer le Jubilé d'argent de la reine Élisabeth IIElizabeth II » en anglais).

Plancher de verre d'une des passerelles du Tower Bridge à Londres

Visiter le Tower Bridge

L'entrée principale du Tower Bridge et sa billetterie se situent au nord-ouest du pont. La salle des machines est située dans la partie sud du pont, au niveau de la rivière, sur Shad Thames.

À l'est du Tower Bridge, vous pourrez admirer les docks, les tours de Canary Wharf et de Greenwich - tandis qu'à l'ouest, vous apercevrez la silhouette du City Hall, The Shard, le dôme de la cathédrale Saint-Paul, la Tour de LondresTower of London » en anglais) et les tours de La City : The Gherkin, le Fenchurch Building, le Sky Garden, etc.

Des lignes bleues peintes au sol vous indiquent le chemin à suivre.

Les passerelles du Tower Bridge

Les 2 passerelles du Tower Bridge mesurent 11 mètres de long pour 1,8 mètres de large et sont situées à une hauteur de 96 mètres.

En 2014, l'installation d'un plancher de verreThe Tower Bridge Glass Floor » en anglais) dans chacune des passerelles du pont permet aux visiteurs d'avoir une vue insolite depuis le pont et d'observer le trafic routier et fluvial sous leurs pieds.

Chaque passerelle possède 6 panneaux de verre trempé de 68 mm d'épaisseur pour un poids d'environ 530 kg.

Si vous avez le vertige, sachez que le plancher de verre ne couvre qu'une partie des passerelles, il est tout à fait possible de marcher à côté.

Les passerelles ont été fermées au public en 1910 - puis rouvertes en 1982, dans le cadre de l'exposition Tower Bridge Exhibition.

Tower Bridge Exhibition : l'exposition

En 1982, le Tower Bridge ouvrait pour la première fois ses portes au public avec une exposition consacrée à l'histoire de sa construction.

L'exposition est toujours présente aujourd'hui, vous y découvrirez une exposition photos des plus beaux ponts du monde, des projections de films sur sa construction, etc.

Le monument n'étant pas climatisé, il est vivement conseillé d'éviter les jours de fortes chaleurs pour votre visite.

Comptez environ 1h de visite.

Le pont basculant du Tower Bridge

En vertu d'une loi datant de 1885, le Tower bridge a été conçu de façon à ce qu'il puisse laisser passer les grands bateaux - et ce gratuitement, 365 jours par an, de jour comme de nuit. Les bateaux sont juste tenus de prévenir de leur passage au moins 24 heures à l'avance.

Chaque bascule du pont pèse environ 1 200 tonnes (dont un contrepoids de 410 tonnes) - 2 énormes moteurs à réservoirs d'eau, dissimulés dans les tours, permettaient d'alimenter ce système à bascule.

Les bascules sont levées environ 1 000 fois par an - consultez les jours et heures des levées sur le site officiel du Tower Bridge.

Le plancher de verre ne faisant pas toute la longueur du monument, il est conseillé d'admirer l'ouverture du pont depuis le bord de la Tamise et non à l'intérieur du pont, où la visibilité est réduite.

En 1952, les bascules du pont ont commencé à s'élever alors qu'un bus de la ligne 78 - conduit par Albert Gunter - était en train de le traverser ! Le bus a réussi à "sauter" d'une bascule à l'autre, évitant ainsi une chute de plusieurs mètres de haut dans la Tamise.

Victorian Engine Rooms : la salle des machines du Tower Bridge

En 1894, de par son mécanisme de bascule par hydraulique qui utilisait de la vapeur pour alimenter ses moteurs, le Tower Bridge était le pont à bascule le plus sophistiqué au monde.

À l'époque, les techniciens du pont basculant séjournaient dans les salles des machines (« Victorian Engine Rooms » en anglais).

Aujourd'hui, les bascules sont toujours exploitées par l'énergie hydraulique, mais le mécanisme a été automatisé (en 1976) et fonctionne désormais à l'électricité.

Les moteurs d'origine, accumulateurs et chaudières de pompage sont exposés dans la salle des machines - située sous le pont.

Billets pour le Tower Bridge

Tower Bridge

À partir de 12€ (ou £10.60)

À partir de £10.60 (ou 12€)

Le prix du billet pour le Tower Bridge inclut l'accès à la passerelle et à la salle des machines.

Sur place, la file d'attente au guichet peut être très longue - il est donc conseillé de réserver vos billets à l'avance, sur internet.

L'entrée est incluse avec le London Pass, le London Explorer Pass et I'iVenture London Attractions Pass.

Horaires du Tower Bridge

Le Tower Bridge est ouvert toute l'année :

  • Automne/Hiver (d'octobre à mars) : tous les jours de 9h30 à 17h
  • Printemps/Été (de mars à septembre) : tous les jours de 10h à 17h30

Comme de nombreux monuments, musées et attractions, le Tower Bridge est fermé du 24 au 26 décembre. Il est ouvert de 10h à 17h le 1er janvier.

Se rendre au Tower Bridge

Le Tower Bridge se situe au croisement des quartiers de Southwark et de Tower Hamlets, près de la Tour de Londres - dont il tire son nom.

Il est situé dans la Pool of London - qui marque la limite entre l'Upper Pool en amont et la Lower Pool en aval.

Pour vous y rendre, 6 options :

  • Métro :
    • Circle line et District line - arrêt Tower Hill.
    • Northern line et Jubilee line - arrêt London Bridge.
  • Bus : lignes 15, 42, 78, 100 et RV1.
  • Train : stations London Bridge, Fenchurch Street et Tower Gateway DLR.
  • Voiture : parking Tower Hill Coach Car Park - situé au 50 Lower Thames Street.
  • Bateau :
    • Rive nord : St Katherine Pier et Tower Pier.
    • Rive sud : London Bridge City Pier.
  • Vélo :
    • Rive nord : St Katherine Way
    • Rive sud : Tolley Street et One Tower Bridge

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Profitez de votre passage au Tower Bridge pour visiter :