Que voir au théâtre du Globe de William Shakespeare?

Que voir au théâtre du Globe de William Shakespeare?

Mythique théâtre de l'époque élisabéthaine, le théâtre du Globe (« The Shakespeare's Globe Theatre » en anglais) est un théâtre en plein air (à ciel ouvert) dédié à l'œuvre de l'un des plus grands poètes et dramaturges britanniques : William Shakespeare, célèbre pour ses nombreuses œuvres qui ont su traverser le temps et les époques (Roméo et Juliette, Hamlet, Othello, Jules César, Macbeth, Le songe d'une nuit d'été, etc.).

Histoire du théâtre du Globe

Situé à moins de 200 mètres de l'emplacement d'origine, le théâtre du Globe est la réplique fidèle du théâtre original construit en 1599 pour la troupe de théâtre de William Shakespeare (les « Lord Chamberlain's Men »).

Au temps de Shakespeare (fin du XVIe siècle), les théâtre se situaient dans les banlieues des villes, souvent près des maisons closes. Avant la construction du théâtre en 1599, à Southwark, la troupe de Shakespeare jouait à Shoreditch.

Lors des représentations théâtrales, les spectateurs les plus pauvres se tenaient debout dans la fosse, tandis que les classes plus aisées pouvaient s'asseoir sur des bancs, dans les gradins entourant la scène.

Un balcon installé au dessus de la scène permettait par exemple de jouer la fameuse scène du balcon dans Roméo et Juliette.

L'incendie du théâtre du Globe

En 1613 (début du XVIIe siècle), un feu - déclenché par le tir d'un canon de théâtre - prit sur le toit de chaume et les poutres en bois lors d'une représentation de la pièce de théâtre « Henri VIII » (« Henry VIII » en anglais) de Shakespeare, et tout le théâtre fut détruit.

Un nouveau théâtre (avec un toit de tuiles) fut reconstruit l'année suivante, en 1614, sur le même terrain. La troupe de Shakespeare continua ses représentations jusqu'en 1642, avant qu'elles ne soient jugées malsaines, immorales et mêmes dangereuses par les hommes d'église et les puritains de Cromwell.

À la fin de la monarchie et l'instauration de la première république, le Parlement déclara la fermeture de tous les théâtres de la ville.

Le théâtre du Globe fut démoli en 1644. Des logements furent construits à sa place.

Le théâtre du Globe aujourd'hui

En 1949, l'acteur, metteur en scène et producteur Sam Wanamaker constata avec déception que le seul souvenir restant du théâtre était une plaque commémorative rendant hommage à William Shakespeare. Il commença à réunir des fonds pour la reconstruction du théâtre, qui débuta en 1970 et s'acheva en 1977.

Le théâtre du Globe - tel qu'on le connaît aujourd'hui - ouvrit officiellement ses portes en 1997, quatre ans après la mort de Sam Wanamaker (1919-1993).

Ce nouveau théâtre du Globe fut construit avec les mêmes matériaux (briques et bois de chêne et de saule) et méthodes de construction que le tout premier théâtre. Les poutres sont jointes avec des chevilles et non des clous, et les murs sont un mélange de sable, de poils de chèvres et de chaux. Le toit du théâtre est lui désormais équipé d'un système anti-incendie.

Visiter le théâtre du Globe

Entrée du théâtre du Globe dédié à William Shakespeare à Londres

Comme au temps de Shakespeare, le théâtre du Globe accueille des pièces de théâtre, entre les mois de mai et octobre.

Mais il est aussi possible de participer à une visite guidée du théâtre : vous découvrirez la scène et ses trappes secrètes d'où surgissaient les personnages de Shakespeare ou encore les gradins divisés en différentes zones correspondant aux classes sociales auxquelles appartenaient les spectateurs autrefois.

Les pièces de théâtre

Le théâtre du Globe n'est pas seulement un musée, c'est aussi un théâtre en activité.

Ses représentations théâtrales se veulent être aussi proches que possible des pièces jouées à l'époque de Shakespeare. Elle ont lieu dans la journée, sans sonorisation, ni éclairage, et la musique est jouée en live, sur scène, avec les mêmes instruments qu'à l'époque.

Contrairement à l'époque de Shakespeare, il est désormais interdit de fumer, jouer aux cartes ou parier de l'argent !

Les visites guidées

Les différentes visites guidées du théâtre du Globe sont dirigées par un guide touristique expert, en anglais *, et sont adaptées à tous les âges.

Elles ont lieu presque tous les jours en dehors des représentations :

  1. Shakespeare's Globe Theatre Tour

La visite commence à l'extérieur du bâtiment avec le Londres d'autrefois, les us et coutumes de l'Angleterre élisabéthaine, la construction du théâtre et les anecdotes historiques. Puis elle continue à l'intérieur du théâtre, où l'on peut en apprendre plus sur le déroulement d'une pièce de théâtre au XVIe siècle : l'entrée des acteurs depuis l'arrière de la scène, la réalisation des effets spéciaux, etc.

Visite guidée du Shakespeare's Globe

À partir de 19.76€ (ou £17)

À partir de £17 (ou 19.76€)

La visite est interactive et les guides sont passionnés... et passionnants !

La visite guidée dure 50 minutes.

Prévoyez si besoin un parapluie et des vêtements chauds, le théâtre est en plein air et les visites guidées ont lieu quelle que soit la météo !

  1. Sam Wanamaker Playhouse Tour : cette visite n'est actuellement plus proposée.
  2. Shakespeare's Southwark Tour : cette visite n'est actuellement plus proposée.

* Des guides papier sont disponibles dans 15 autres langues - dont le français.

Exposition permanente

L'exposition permanente du théâtre du Globe retrace l'histoire du théâtre - depuis sa construction et jusqu'à aujourd'hui - au travers d'accessoires, instruments et costumes de scène des acteurs de la grande époque élisabéthaine.

Elle permet de remonter le temps et d'en apprendre un peu plus sur le personnage de William Shakespeare.

Boutique souvenirs

Le théâtre du Globe dispose d'une boutique souvenirs - accessible uniquement aux visiteurs du théâtre - proposant différents produits sur le thème du théâtre : livres, objets décoratifs, etc.

Bar restaurant

Le théâtre du Globe possède un bar restaurant sur 2 étages : le Swan Bar & Restaurant.

Accessible par le théâtre ou depuis Bankside, il est ouvert du lundi au vendredi de 11h30 à 23h, et le week-end de 10h30 à 23h. Il propose des plats de saison britanniques modernes et une vue imprenable sur la Tamise et la cathédrale Saint-Paul.

Il est aussi possible de combiner votre visite du théâtre du Globe avec une réservation pour un Afternoon Tea - sur le thème de la grande œuvre de Shakespeare « Le songe d'une nuit d'été » - au Swan Bar & Restaurant (assortiment de mets salés et sucrés, accompagnés des traditionnels scones et d'une sélection de thés).

Accessibilité

L'entrée du théâtre, certains sièges, ainsi que les toilettes du théâtre sont accessibles aux fauteuils roulants.

Certaines représentations et visites guidées sont adaptées pour les personnes sourdes ou malentendantes et non-voyantes ou malvoyantes.

Billets pour le théâtre du Globe

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Visite guidée du Shakespeare's Globe

À partir de 19.76€ (ou £17)

À partir de £17 (ou 19.76€)

La visite du théâtre inclut la visite guidée ainsi que l'accès à l'exposition permanente.

Le théâtre du Globe étant très populaire auprès des touristes, la file d'attente au guichet peut être très longue - il est donc conseillé de réserver vos billets à l'avance, sur internet.

L'entrée au théâtre de Shakespeare's Globe est incluse dans le London Pass et le London Explorer Pass.

Horaires d'ouverture du théâtre du Globe

Le théâtre du Globe est ouvert toute l'année :

  • De mars à octobre :
    • Exposition et visites guidées :
      • Le lundi, de 9h à 17h
      • Du mardi au samedi de 9h à 12h
      • Le dimanche de 9h à 11h
    • Billetterie : tous les jours de 10h à 18h et avant chaque évènement
    • Swan Bar & Restaurant :
      • du lundi au samedi, de 10h30 à 12h
      • Le dimanche, de 10h30 à 20h
      • Afternoon Tea de 14h à 15h tous les jours (sauf jours fériés)
  • De novembre à février :
    • Du lundi au dimanche de 9h à 16h30

Se rendre au théâtre du Globe

Le théâtre du Globe se situe sur la rive sud de la Tamise, dans le quartier culturel de Bankside, à proximité du Tate Modern, le musée d'art moderne et contemporain de Londres.

Adresse : 21 New Globe Walk, Bankside, SE1 9DT, Londres

Pour vous y rendre, 4 options :

  • Métro :
    • Circle line et District line - arrêt Blackfriars ou Mansion House
    • Northern line - arrêt London Bridge
    • Jubilee line - arrêt Southwark ou London Bridge
    • Central line - arrêt St Paul's
  • Bus :
    • Lignes 45, 63 et 100 vers Blackfriars Bridge
    • Lignes 15 et 17 vers Cannon Street
    • Lignes 11, 15, 17, 23, 23, 26 et 76 vers Mansion House
    • Lignes 281 et RV1 jusqu'à Southwark Street
    • Ligne 344 jusqu'à Southwark Bridge Road
  • Train : stations Blackfriars, London Bridge, Cannon Street et Waterloo
  • Bateau : Bankside Pier (rive sud)

Le long de la Tamise (depuis Waterloo et depuis le pont de Southwark), des sentiers pédestres vous permettent également d'accéder au théâtre. La passerelle piétonne du pont du Millenium (Millenium Bridge) se trouve à 50 m du théâtre.

À proximité du théâtre du Globe

Profitez de votre passage au théâtre du Globe pour visiter :

  • Le pont du Millenium (Millennium Bridge) : 160 m (2 min de marche)
  • Bankside Gallery : 400 m (5 min de marche)
  • La gallerie d'art Tate Modern : 450 m (5 min de marche)
  • Le quartier de Borough Market : 600 m (8 min de marche)
  • Blackfriars Bridge : 700 m (9 min de marche) 
  • La Cathédrale de Southwark (Southwark Cathedral) : 800 m (10 min de marche)
  • La Cathédrale Saint-Paul (St Paul's Cathedral) : 800 m (10 min de marche)
  • The Old Operating Theatre Museum and Herb Garret : 850 m (10 min de marche)
  • La Bourse de Londres : 1 km (13 min de marche)
  • Mansion House : 1 km (13 min de marche)
  • The View from The Shard : 1 km (13 min de marche)
  • Le Monument au Grand Incendie de Londres (The Monument) : 1,1 km (14 min de marche)