Que faire à Piccadilly Circus ?

Que faire à Piccadilly Circus ?

Piccadilly Circus est un carrefour routier et une place piétonne situé dans le quartier de Westminster à Londres. C'est un des centres névralgiques de la ville, facilement reconnaissable aux nombreuses enseignes lumineuses qui l'entourent.

Cette intersection très fréquentée - qui relie entre elles les célèbres Regent Street, Shaftesbury Avenue, Covent Street, Glasshouse Street et Haymarket - voit passer chaque année près de 100 millions de personnes venues du monde entier.

Piccadilly Circus est également à la croisée du quartier des théâtres du West End, des célèbres Soho et Leicester Square - connus pour leur vie nocturne animée - et du quartier aristocratique de Mayfair. La station de métro éponyme - où circulent les trains des lignes Bakerloo et Piccadilly - se trouve juste sous le carrefour.

Plusieurs curiosités touristiques y sont à observer : la fontaine Shaftesbury et la statue de l'ange Éros, la fontaine Horses of Helios, le théâtre Criterion ou encore le London Pavilion.

Piccadilly Circus est souvent comparé à Times Square, la célèbre place de New York.

L'histoire de Piccadilly Circus

La place de Piccadilly Circus, construite en 1893, avait initialement pour but de relier les rues Regent Street et Piccadilly Street.

Son nom est directement dérivé du nom de la rue Piccadilly, l'une des 5 rues convergeant sur le carrefour, auquel a été adjoint le mot « circus » - qui signifie « cercle » en latin.

Visiter Piccadilly Circus

Les écrans lumineux de Piccadilly Circus

L'un des principaux signes caractéristiques de Piccadilly Circus est la présence de gigantesques enseignes lumineuses tout autour de la place.

Les 6 premiers panneaux publicitaires ont été installés au début du XXème siècle. Perrier est l'une des premières marques a avoir été diffusée sur les écrans de Piccadilly Circus, en 1908 - suivi de près par la marque Coca Cola.

Depuis leur installation, les écrans lumineux de Piccadilly Circus ont été éteints une première fois pendant la seconde guerre mondiale (rallumés en 1949), puis pour les funérailles de Winston Churchill en 1965, celles de la princesse Lady Diana en 1997 et à l'occasion de la WWF Earth Hour.

En janvier 2017, des travaux de rénovation de 9 mois ont été nécessaires pour retirer les 6 anciens écrans et les remplacer par un unique écran géant haute définition.

Cet écran est aujourd'hui le plus grand écran numérique d'Europe.

Piccadilly Circus de nuit

Les curiosités touristiques de Piccadilly Circus

  • La fontaine de Shaftesbury et la statue de l'ange Éros : au sud-ouest de Piccadilly Circus se trouve la Shaftesbury Monument Memorial Fountain, plus simplement appelée Shaftesbury Memorial. Construite en 1893 en l'honneur du parlementaire britannique Anthony Ashley-Cooper, elle est surmontée de la statue d’un archer nu, symbole de l’Ange de la charité chrétienne - que les Londoniens ont affectueusement surnommé « Éros », divinité grecque de l'amour.
Statue de l'ange Éros sur la fontaine de Shaftesbury
  • La fontaine « Horses of Helios » : située à l'angle des rues Piccadilly et Haymarket, la fontaine « Horses of Helios » (« Chevaux d'Hélios ») - sculptée par Rudy Weller - représente les quatre chevaux d'Hélios, le dieu grec du soleil et de la lumière : Pyroïs, Eoos, Aethon et Phlégon.
Fontaine « Horses of Helios »
  • Le théâtre Criterion (Criterion Theatre) : situé sur le côté sud de la place Piccadilly Circus, a été conçu par Thomas Verity et a ouvert ses portes le 21 mars 1874. Depuis 1997, le théâtre Criterion accueille la Reduced Shakespeare Company, créée en 1981 par Daniel Singer.
  • Le théâtre Criterion est entièrement construit sous terre.
  • Le London Pavilion : édifié en 1859, avant d'être reconstruit en 1923 au nord-est de Piccadilly Circus - à l'angle de Shaftesbury Avenue et de Coventry Street. D'abord music-hall, il a été reconstruit au milieu des années 1980 pour devenir une galerie commerciale accueillant boutiques et restaurants.
  • Le London Pavilion fait désormais partie du London Trocadero, un complexe de divertissement.

Faire du shopping à Piccadilly Circus

À l'ouest de Piccadilly Circus se trouve Regent Street : la plus grande rue commerçante de la ville de Londres avec toutes les grandes enseignes de prêt-à-porter comme : H&M, ZARA, Mango, COS, Superdry, Hollister Co., Nike, & Other Stories, Kiko Milano, Uniqlo, etc.

Mais aussi des marques typiquement anglaises comme Ted Baker.

Les boutiques Hamley's et Lego Store émerveilleront petits et grands avec des mises en scènes incroyables de vos jouets préférés - et les boutiques Kingdom of Sweets et M&M’s World raviront les plus gourmands !

Pour les produits traditionnels britanniques, rendez-vous au magasin Fortnum & Mason : détenteur du Royal Warrant Appointment - un mandat royal qui lui octroie le titre de fournisseur officiel de la famille royale - ce magasin propose un assortiment des meilleurs thés, cafés et chocolats.

Un marché d’artisanat et d’antiquités a également lieu - du lundi au samedi de 10h à 22h - dans la cour intérieure de l’église de St James's Piccadilly. Ce marché existe depuis plus de 30 ans et reverse une partie de ces bénéfices à l'église.

Pour les t-shirts et sweats « I love London », mugs « Keep calm and... », etc. - privilégiez plutôt les grands magasins de souvenirs de la place, et n'hésitez pas à négocier les prix !

Les restaurants de Piccadilly Circus

De nombreux restaurants et bars sont présents autour de Piccadilly Circus, parmi les plus connus :

Pour un afternoon tea dans la pure tradition britannique, rendez-vous chez Fortnum & Mason - mais pensez à réserver à l'avance !

Les spectacles et comédies musicales de Piccadilly Circus

Depuis la place de Piccadilly Circus, vous pouvez facilement rejoindre Shaftesbury Avenue - le cœur du West End, avec de nombreux théâtres où sont joués tous les soirs (et parfois en journée) des pièces de théâtre et comédies musicales comme Harry Potter and the Cursed Child au Palace Theatre, Aladdin au Prince Edward Theatre, Pretty Woman au Piccadilly Theatre ou encore Les Misérables au Sondheim Theatre.

« Harry Potter and the Cursed Child » au Palace Theatre

Les horaires d'ouverture de Piccadilly Circus

La place de Piccadilly Circus est accessible 24h/24, 7j/7.

Les magasins et restaurants qui l'entourent sont en grande majorité ouverts tous les jours, de 10h à 23h.

Se rendre à Piccadilly Circus

Pour vous y rendre, 2 options :

  • Métro : Piccadilly Line et Bakerloo Line - arrêt Piccadilly Circus.
  • Bus : lignes 3, 6, 12, 13, 14, 19, 22, 23, 38, 88, 94, 139, 159 et 453.

Depuis Piccadilly Circus, vous pouvez continuer votre balade à pied vers Leicester square - et découvrir Chinatown qui se situe dans le quartier de Soho à seulement quelques minutes de marche.

À proximité de Piccadilly Circus

Profitez de votre passage à Piccadilly Circus pour visiter :

  • Chinatown
  • Hamleys
  • Hyde Park
  • Leicester square
  • National Gallery
  • National Portrait Gallery
  • Oxford Street
  • Regent Street
  • Trafalgar Square