Que voir au château de Windsor ?

Que voir au château de Windsor ?

Le château de Windsor (« Windsor Castle » en anglais), souvent désigné comme le château de la reine d'Angleterre, est l'une des résidences officielles de la reine Élisabeth II.

Elle y séjourne la plupart des week-ends, de mars à avril, et une semaine en juin lors de la prestigieuse course hippique de Royal Ascot.

C'est également l'une des principales attractions touristiques du Royaume-Uni.

Le château de Windsor est le plus grand et le plus ancien château habité au monde. Il est la résidence des rois britanniques depuis 1000 ans. La chapelle Saint-Georges (« St George's Chapel » en anglais) abrite l'ordre de chevalerie la plus ancienne au monde : Order of the Garter

Histoire du château de Windsor

Situé sur une colline escarpée surplombant la Tamise, le château de Windsor est une construction médiévale initiée par Guillaume le Conquérant, en 1066, après son invasion de l'Angleterre.

Au XIème siècle, Guillaume le Conquérant (aussi appelé William the Conqueror) choisit ce terrain pour sa proximité avec une forêt (pour la chasse) et sa situation stratégique par rapport à la ville de Londres.

Au XIIème siècle, après la guerre civile anglaise, le château est agrandi par le roi Henri II qui en fait un palais royal.

Le 20 novembre 1992, un incendie détruisit plusieurs pièces, plafonds et toits de la chapelle privée de la reine Victoria : la chapelle Saint-Georges. 5 années et les meilleurs artisans d'Europe furent nécessaires pour la restaurer.

Le château de Windsor a vu grandir la reine Élisabeth II qui y séjourne encore plusieurs semaines par an.

Visiter le château de Windsor

Comme pour le palais de Buckingham, le drapeau qui flotte sur le toit du bâtiment indique la présence ou non de la reine dans le château :

  • Union Jack : si c'est le drapeau du Royaume-Uni qui flotte au dessus du château, cela signifie que la reine n'est pas présente.
  • Étendard royal (The Royal Standard of United Kingdom) : si c'est le drapeau rouge, bleu et or - représentant les symboles du Royaume-Uni (la harpe de l'Irlande du Nord, le lion rouge de l'Ecosse et les 3 lions d'or de l'Angleterre) - qui flotte au dessus du château, cela signifie que la reine est présente.

La visite est à sens unique et les photos et vidéos sont interdites - sauf dans la cour intérieure et les jardins du palais.

Pour éviter la foule, privilégiez un horaire de visite en fin de matinée (vers 11h). La visite guidée (incluse dans votre billet) commence toutes les 30 minutes. Préparez-vous également à passer un contrôle de sécurité à l'entrée du château.

Comptez entre 2 et 3 heures de visite - et portez des chaussures confortables pour marcher car le château se situe sur une colline et la route est longue !

Route pour accéder au château de Windsor

La chapelle Saint-Georges : St George's Chapel

Située à l'intérieur des terres du château, elle est considérée comme l'un des plus beaux bâtiments ecclésiastiques d'Angleterre.

De nombreux mariages princiers ont eu lieu dans la chapelle Saint-Georges comme le mariage du Prince Charles et de Camilla Parker Bowles en 2005, et plus récemment celui du prince Harry et de Meghan Markle (Duc et Duchesse de Sussex) le samedi 19 mai 2018, en présence de la reine Élisabeth II et de plusieurs autres membres de la famille Royale.

La chapelle Saint-Georges est aussi le lieu de sépulture de 10 souverains britanniques dont Henry VIII, Jane Seymour et Charles I.

La chapelle Saint-Georges est fermée aux visiteurs les jours de services religieux et les dimanches, sauf si vous souhaitez assister à l'un des offices religieux.

Les appartements d'État : The State Apartments

Les appartements d'État sont les pièces du château de Windsor les plus visitées.

Ce sont les chambres utilisées par les membres de la famille royale lors des évènements officiels.

Ces pièces ont été restaurées après l'incendie du château de Windsor le 20 novembre 1992, elles sont luxueusement meublées et décorées des œuvres d'art de la collection royale (Royal Collection) : Rembrandt, Rubens, Canaletto, etc.

Conservez précieusement votre billet d'entrée au château, il vous sera demandé pour accéder aux appartements d'État.

Precincts Tour

Le Precincts Tour est une promenade à la découverte de la forteresse d'il y a 900 ans, guidée par des gardes du palais vêtus de costumes typiques de l'époque.

Les appartements privés : The Semi-State Rooms

Les appartements privés (The Semi-State Rooms) sont les chambres réservées aux invités de la famille royale lors des évènements officiels.

Créées pour George IV, elles sont tout aussi luxueusement décorées que les appartements d'État et sont ouvertes au public d'octobre à mars.

The Queen Mary's Dolls' House

The Queen Mary's Dolls' House est la plus célèbre, la plus belle et la plus grande maison de poupée au monde. Construite en 1920 pour la reine Mary, par l'architecte britannique Sir Edwin Lutyens.

C'est une réplique miniature parfaite d'une maison aristocratique (salon, salle à manger, cuisine, chambres, salles de bain, sous-sol avec garage et jardin), sur plusieurs niveaux et meublées de milliers d'objets fabriqués sur-mesure par les plus grands artistes et artisans.

Les poupées - offertes au roi George VI et à la reine Elizabeth (en 1938) pour leurs filles, les princesses Elizabeth et Margaret Rose, lors d'une visite d'État en France - sont exposées dans des vitrines avec toute leur garde-robe et accessoires.

Les vêtements et accessoires des poupées ont été conçus et fabriqués par les plus grandes maisons de haute couture parisiennes de l'époque : Lanvin, Cartier, Hermès, Louis Vuitton, etc.

Changing the Guard : la relève de la garde

Les soldats assurant la relève de la garde au château de Windsor font partie des cinq régiments d'infanterie de la Household Division et des deux régiments de cavalerie de la Household Cavalry.

Au son de la fanfare, les soldats de la nouvelle garde quittent à pied la caserne de Victoria (« Victoria Barracks » en anglais). Ils défilent en cadence le long de Sheet Street et High & Street - jusqu'au croisement avec la statue de la reine Victoria - avant d'entrer dans le château.

Statue de la reine Victoria au château de Windsor

A l'issue de la cérémonie, l'ancienne garde quitte le château de Windsor pour rejoindre la caserne de Victoria.

La relève de la garde au château de Windsor est très similaire à celle du palais de Buckingham mais beaucoup moins fréquentée.

Jours et horaire

D'avril à juillet : tous les jours à 11h.

Le reste de l'année : tous les lundis, mercredis, vendredis et samedis à 11h.

Itinéraire

Depuis la caserne de Victoria vers la cour intérieure du château de Windsor, en passant par Sheet Street et High Street.

Durée

Environ 45 minutes

Tarif

Accessible uniquement au public muni d'un billet pour visiter le château de Windsor.

Cet événement a lieu depuis 1660.

Jardins

Les jardins du château de Windsor s'étendent sur plus de 5 hectares autour du château.

Boutiques souvenirs

Le château de Windsor dispose de plusieurs petites boutiques souvenirs - accessibles uniquement aux visiteurs du château - proposant des produits aux armoiries de Windsor : vaisselle, linge de maison, accessoires, etc.

Billets pour le château de Windsor

Bénéficiez du meilleur prix en achetant vos billets auprès de l'un de nos partenaires :

Château de Windsor

À partir de 27.34€ (ou £23.50)

À partir de £23.50 (ou 27.34€)

Le prix du billet inclut une visite guidée du château de Windsor - ainsi qu'une visite multimédia.

Les tarifs sont plus bas durant les périodes où les appartements d'État (The State Apartments) sont fermés.

Le château de Windsor est inclus dans le London Pass.

Horaires d'ouverture du château de Windsor

Contrairement au palais de Buckingham qui n'est ouvert au public que 2 mois dans l'année, il est possible de visiter le Château de Windsor tout le long de l'année. Cependant, plusieurs semaines par an, le château devient la résidence de la famille royale et ferme totalement ses portes au public. Durant certaines périodes également, les appartements d'État du château sont fermés.

Le château de Windsor est ouvert toute l'année, sauf les mardis et mercredis :

Mois Horaires d'ouverture
Du 1er mars au 31 octobre Tous les jours, de 10h à 17h15 (dernière admission à 16h)
Du 3 décembre au 28 février Tous les jours de 10h à 16h15 (dernière admission à 15h)
Les 12 et 13 juin, et 25 et 26 décembre Fermé

La chapelle Saint-Georges est ouverte aux visiteurs les lundis, jeudis, vendredis et samedis de 10h à 16h15 (dernière admission à 16h).

Les horaires d'ouverture varient selon les jours et les saisons, il est recommandé de consulter les horaires sur le site officiel du château de Windsor.

L'entrée aux appartements d'État ferme 30 minutes après la dernière heure d'admission.

Comme de nombreux monuments, musées et attractions, le château de Windsor est fermé les 25 et 26 décembre.

Se rendre au château de Windsor

Le château de Windsor est situé à Windsor, dans le Berkshire, à l'ouest de la capitale anglaise.

Adresse : Windsor Castle, SL4 1NJ, Windsor, Berkshire.

Pour vous y rendre, 3 options :

  • Train :
    • South West Trains : au départ de la gare de Waterloo en direction de la gare de Windsor (terminus Windsor & Eton Riverside).
    • Comptez environ 1 heure de trajet.
    • First Great Western (Great Western Railway) : au départ de la gare de Paddington en direction de la Gare de Slough, pour une correspondance avec un autre train en direction de Windsor (terminus Windsor & Eton Central).
    • Comptez environ 35 minutes de trajet.
  • Bus : lignes 701 et 702 au départ de la gare de Victoria - arrêt Parish Church, à côté du château de Windsor.
  • Voiture : prenez la M4, puis la sortie 6 en direction de la M3, et enfin la sortie 3.
  • Le château ne disposant pas de parking, l'option voiture n'est pas la plus recommandée.

À proximité du château de Windsor

Profitez de votre passage au château de Windsor pour visiter la ville de Windsor :

  • Alexandra Gardens : grand parc situé sur les rives de la Tamise et proposant un grand nombre d'activités (Riverway, Barry Avenue, Windsor).
  • Église St John the Baptist : petite église se trouvant à 2 minutes à pied du château de Windsor (High St, Windsor).
  • LEGOLAND Windsor : parc d'attractions officiel de la marque LEGO
  • Queen Victoria Statue : statue de la reine Victoria située à l'entrée du château de Windsor (Castle Hill, Windsor).
  • Royal Windsor Theatre : théâtre situé entre le château de Windsor et la Tamise. Il organise des représentations d'œuvres classiques, de pantomimes traditionnelles et d'œuvres plus contemporaines (32 Thames St, Windsor).

Sources officielles