Que voir à la cathédrale Saint-Paul ?

Que voir à la cathédrale Saint-Paul ?

Cathédrale du diocèse de Londres de l'Église d'Angleterre, la cathédrale Saint-Paul (« St Paul's Cathedral » en anglais) est l'édifice religieux le plus important de Londres et la deuxième plus grande cathédrale du monde (111 mètres de haut) - derrière la Basilique Saint-Pierre à Rome.

Aménagée sous forme de croix latine, avec un style architectural à la fois classique et baroque *, elle est le chef d'œuvre du célèbre architecte anglais Christopher Wren, grand bâtisseur de plusieurs monuments de Londres comme le palais de Kensington.

Elle est - avec la Tour de Londres - l'un des monuments les plus anciens de Londres et l'un des lieux de culte les plus visités de la capitale (avec l'abbaye de Westminster), avec plus de 2 millions de visiteurs par an.

* Selon Christopher Wren, le style baroque symbolise le renouveau de l'anglicanisme - en opposition au style gothique utilisé dans les cathédrales catholiques.

Histoire de la cathédrale Saint-Paul

À partir du VIIe siècle et jusqu'à la fin du XVIIe siècle, les collines de Ludgate Hill ont accueilli plusieurs sanctuaires religieux - dont quatre cathédrales - avant la cathédrale Saint-Paul actuelle.

Les Celtes y érigèrent d'abord un dolmen, puis les Romains un temple grec, dédié à Diane, la déesse de la chasse.

Les 3 premières cathédrales

Le temple fut ensuite remplacé - en 604 - par la plus ancienne église d'Angleterre, construite en bois (par des missionnaires chrétiens envoyés par le pape) ; puis reconstruite en pierre en 685, suite à un premier incendie.

Au IXe siècle, elle fut pillée et détruite par les envahisseurs Vikings.

Elle fut reconstruite mais de nouveau touchée par des incendies en 962, 1087 et 1136 (incendie qui causa l'effondrement de son toit encore en bois).

La 4ème cathédrale : le « Vieux Saint-Paul »

En 1300, le « Vieux Saint-Paul » - reconstruit pour la quatrième fois par le roi Guillaume le Roux - était la troisième plus longue église d'Europe avec ses 178 mètres de long pour 30 mètres de large (90 mètres au niveau du transept). Une flèche couronnait l'église à 149 mètres d'altitude.

En 1534, Henri VIII rompit avec l'église catholique et créa l'anglicanisme. Les biens de l'église furent confisqués par la monarchie et laissés à l'abandon. Elle fut transformée en marché à viande, poisson, pain, bières, légumes, etc.

En 1561, la flèche de l'église fut frappée par la foudre. Charles I commença à la restaurer en 1630.

Mais en 1642, la révolution anglaise éclata et Oliver Cromwell (militaire et homme politique anglais) transforma l'église en écurie. Les vitraux, statues et boiseries encore en place furent détruits.

La 5ème cathédrale : la cathédrale Saint-Paul

En 1666, le Grand incendie de Londres réduit l'édifice en cendres. La construction de la cathédrale Saint-Paul telle que nous la connaissons aujourd'hui débuta alors en 1675 et fut achevée en 1710.

Au début des années 40, pendant le Blitz lors la seconde Guerre Mondiale, l'aviation allemande lâcha une bombe à détonation sur l'enceinte de l'édifice religieux, heureusement elle put être déplacée à l'extérieur de la cathédrale et ne causa pas de dégâts majeurs. Cette évènement fut considéré par les Londoniens anglicans comme un miracle, elle devint ainsi un véritable symbole d'espoir !

Elle a depuis été le lieu d'importantes célébrations comme le jubilé de diamant de la reine Victoria en 1877, les obsèques de Winston Churchill en 1965, et le mariage du Prince Charles et de Lady Diana, célèbre couple de la monarchie britannique, en 1981.

La cathédrale Saint-Paul a également servi de décor pour les plus grands films britanniques : Mary Poppins, Harry Potter et le prisonnier d'Azkaban, Sherlock Holmes, etc.

Visiter la cathédrale Saint-Paul 

La cathédrale Saint-Paul abrite de nombreuses œuvres d'art : notamment des sculptures de Grinling Gibbons (l'un des plus habiles sculpteurs sur bois d'Angleterre - qui a travaillé dans les plus grands palais et demeures du Royaume-Uni) et les incroyables fresques de sa coupole. La cathédrale a elle-même inspiré beaucoup d'artistes contemporains comme Antony Gormley, Bill Viola, Rebecca Horn ou Yoko Ono.

Dédiée à Saint-Paul, elle est plus petite que l'ancienne cathédrale médiévale, mais plus ouverte et accessible à tous les fidèles.

Elle est organisée sur trois niveaux : la crypte (dans les sous-sols), le rez-de-chaussée et les galeries (en hauteur).

Le rez-de-chaussée comprend :

  • la nef
  • le dôme (au centre, entre les deux transepts)
  • le chœur (au fond)

Des audioguides et des guides multimédias en plusieurs langues - dont le français (avec des jeux interactifs pour les visites en famille) - sont disponibles gratuitement à l'entrée de l'édifice.

A l'occasion du Lord Mayor's Show (généralement chaque deuxième week-end du mois de novembre), des guides conférenciers assurent gratuitement des visites guidées de la cathédrale St-Paul.

Comptez environ 2h de visite. Des visites guidées sont également proposées.

À l'exception de la crypte, il est interdit de filmer ou de prendre des photos à l'intérieur de la cathédrale.

La bibliothèque d'ouvrages historiques n'est pas ouverte au public.

La nef

La nef de la cathédrale Saint-Paul fait 152 mètres de long pour 36 mètres de large, c'est la partie la plus spacieuse de la cathédrale. Son couloir central mène à l'impressionnante coupole de la cathédrale.

Les portes présentes à l'ouest de la nef mesurent chacune 9 mètres de haut et leur utilisation est réservée à des occasions spéciales comme la visite de la reine Elisabeth II (Elizabeth II) ou du maire de Londres.

Un monument dédié au Duc de Wellington est également présent dans la nef.

Le maître-autel : The High Altar

Le maître-autel actuel de la cathédrale Saint-Paul (The High Altar) a été installé en 1958. C'est un autel de marbre et de chêne avec baldaquin.

Maître-autel à baldaquin de la cathédrale Saint-Paul à Londres

Il a été créé à partir des croquis du premier autel dessiné par Christopher Wren (l'architecte de la cathédrale) qui n'avait, à l'époque, pas pu être réalisé.

Il remplace l'ancien autel de marbre de style victorien qui fut endommagé durant la seconde Guerre Mondiale.

Le chœur

Le chœur fut la première partie construite et consacrée de la cathédrale Saint-Paul. Les sculptures de ses sièges ont été réalisées par Grinling Gibbons.

Il abrite le cathèdre (siège de l'évêque) et le chœur (chorale) s'y installe pour célébrer les messes.

  • Couloir Nord du chœur : ses portes ont été dessinées par le maître forgeron Jean Tijou, responsable de la majorité des travaux décoratifs de la cathédrale Saint-Paul. Il abrite la célèbre sculpture « Mother and Child: Hood », l'une des dernières œuvres de l'artiste Henry Moore. On y trouve également un mémorial pour les martyrs modernes dédié aux anglicans morts pour leur foi depuis 1850.
  • Couloir Sud du chœur (le couloir du doyen) : il abrite les sculptures des deux évêques de Londres et de John Donne (le doyen de la cathédrale Saint-Paul et un des plus grand poètes de Grande-Bretagne) : trois des rares oeuvres d'arts ayant survécu au Grand incendie de Londres (1666). C'est dans ce couloir que se réunissent les religieux et le chœur avant d'officier la messe.
  • « L'escalier du doyen » n'est pas accessible au public.

Le grand orgue

Installé en 1697 sous sa coupole, le grand orgue est un des éléments les plus importants de la cathédrale Saint-Paul. Sa caisse a été réalisée par Grinling Gibbons.

Avec ses 7 189 tubes et ses 5 claviers de 138 touches chacun, il est le plus grand orgue du Royaume-Uni.

Le transept Nord

C'est dans le transept Nord que se trouve la peinture « La lumière du monde » de William Holman Hunt - sur le retable de la chapelle de Saint Erkenwald et Saint Ethelburga (The Chapel of St Erkenwald and St Ethelburga, aussi appelée The Middlesex Chapel)

Le tableau représente Jésus Christ frappant à une porte depuis l'intérieur, suggérant l'idée que Dieu ne peut entrer dans nos vies que si nous l'y invitons. Le tableau daterait de 1900 et c'est la troisième version du peintre.

Le transept Sud

C'est dans le transept Sud que se situe le monument du grand héros naval de Grande-Bretagne : Horatio Nelson (Lord Nelson ou Amiral Nelson) - qui mourut durant la bataille de Trafalgar, en 1805.

D'autres monuments rendent hommage à Cuthbert Collingwood (officier de la Marine britannique), J.M.W Turner (célèbre peintre) et Robert Scott (célèbre explorateur).

La galerie Sud offre une superbe vue sur le pont du Millenium et la galerie d'art Tate Modern.

La coupole et ses trois dômes

La coupole à trois dômes de la cathédrale Saint-Paul se situe à 111,3 mètres de haut (365 pieds - un pour chaque jour de l'année) et pèse 65 000 tonnes, c'est la deuxième plus haute coupole d'Europe après celle de la basilique Saint-Pierre à Rome (120 mètres de haut)

Inspirée de la coupole de Michel-Ange, imaginée pour la basilique Saint-Pierre à Rome et de celle de Jules Hardouin-Mansart pour l'Hôtel des Invalides à Paris, elle constitue un véritable point de repère dans la capitale anglaise.

Cette immense coupole est composée de 3 galeries circulaires qui prennent la forme de balcons et constituent l'une des particularités principales de la cathédrale :

  • Après avoir gravi les 257 premières marches, vous arriverez à la mythique Galerie des murmuresThe Whispering Gallery » en anglais), à 30 mètres au dessus du chœur de l'église, à la base de la coupole : une pièce circulaire décorée de mosaïques et ornée de fresques colorées, avec une acoustique impressionnante ! Le moindre murmure s'entend d'un bout à l'autre de la galerie... à 34 mètres de distance. La vue plongeante sur le chœur est également impressionnante.
  • 119 marches plus haut, à 52 mètres de hauteur, vous découvrirez la Galerie de pierreThe Stone Gallery » en anglais) qui vous offrira une première vue saisissante sur la capitale.
  • Enfin, 152 marches plus haut, vous entrerez dans la Galerie d'orThe Golden Gallery » en anglais), au sommet de la coupole, à plus de 85 mètres de haut : point culminant de la cathédrale Saint-Paul, elle vous offrira une vue panoramique imprenable sur Londres : la City, le Tate Modern, South Bank, The Gherkin, le Millenium Bridge, le Shard, le Tower Bridge, le London Eye, le pont de Waterloo, Canary Wharf, etc.
Vue panoramique depuis la coupole de la cathédrale Saint-Paul à Londres

Les peintures de la coupole sont symboliques, elle représentent les 8 scènes de la vie de Saint-Paul. Entre 1864 et 1888, des mosaïques richement décorées et représentant les grandes étapes de la mort et de la résurrection de Jésus furent ajoutées à la demande de la reine Victoria.

En raison de ses escaliers en colimaçon raides et étroits, l'ascension des 528 marches peut s'avérer difficile pour certaines personnes. Un court film (diffusé dans la crypte) permet cependant d'avoir un aperçu des différentes galeries de la cathédrale.

La crypte

La cathédrale Saint-Paul renferme une grande crypte où sont conservés quelques fragments d'anciens temples et de monuments commémoratifs - qui abrite également les cercueils de certains des plus grands personnages britanniques comme :

  • Christopher Wren (1632-1723) : l'architecte de la cathédrale
  • Horatio Nelson, aussi appelé Lord Nelson ou Amiral Nelson (1758-1805) : vainqueur de Napoléon Ier à Trafalgar
  • Joseph Mallord William (J.M.W) Turner (1775-1851) : célèbre peintre
  • Le Duc de Wellington (1769-1852) : vainqueur de Napoléon Ier à Waterloo
  • Edwin Landseer (1802-1873) : célèbre peintre
  • Thomas Edward Lawrence, dit Lawrence d'Arabie (1888-1935) : officier et écrivain britannique
  • Winston Churchill (1874-1965) : ancien Premier ministre
  • Henry Moore (1898-1986) : célèbre sculpteur

Trois courts films (Oculus: an eye into St Paul's) à 270 degrés y sont diffusés et racontent les 1 400 ans d'histoire de la cathédrale Saint-Paul :

  • Life of the Cathedral
  • Resurgam, I will Rise Again
  • Virtual Access, the Dome

C'est la plus grande crypte d'Europe.

Les chapelles

Plusieurs chapelles de la cathédrale Saint-Paul peuvent être visitées :

  • All Souls' Chapel : on y accède depuis le couloir Nord, elle possède un mémorial (The Kitchener Memorial) dédié aux marins britanniques ayant servi lors de la première Guerre Mondiale.
  • Chapelle de Saint Dunstan (St Dunstan's Chapel) : accessible depuis le couloir Nord.
  • Chapelle de Saint Michael et Saint George (The Chapel of St Michael and St George) : on y accède depuis le couloir Sud, c'est la demeure spirituelle de l'ordre du même nom - qui était à l'époque la cour consistoriale où l'évêque siégeait en compagnie des représentants des différentes paroisses de la région. On y trouve également un monument commémoratif qui honore la mémoire de Thomas Middleton, premier évêque d'Inde.
  • Chapelle de Saint Erkenwald et Saint Ethelburga (The Chapel of St Erkenwald and St Ethelburga - aussi appelée The Middlesex Chapel)
  • Chapelle de Jésus (The American Memorial Chapel) : située derrière l'autel principal (The High Altar), elle fut détruite durant la seconde Guerre Mondiale, puis restaurée pour commémorer les 28 000 soldats américains qui occupèrent le sol anglais durant la guerre. Une représentation de la faune et de la flore d'Amérique du Nord est présente au sol.
  • The Knights Bachelor Chapel
  • The Order of the British Empire Chapel

La façade Ouest

La façade Ouest de la cathédrale Saint-Paul se démarque des autres pour son relief triangulaire qui représente la conversion de la patronne de la cathédrale au christianisme : on y voit Saint-Paul entouré d'apôtres et de quatre évangiles.

Les deux tours

Des ananas, symbole de paix, de prospérité et d'hospitalité sont présents à la cime des deux tours de la cathédrale Saint-Paul.

Tour Sud-Est de la cathédrale Saint-Paul à Londres

Sur la tour Sud-Ouest se trouve également une horloge à trois faces de plus de 5 mètres de diamètre, installée en 1893. Au dessus de l'horloge se trouvent Great Tom, la cloche marquant les heures, et Great Paul, la plus grande cloche du Royaume-Uni.

Le cimetière Sud

Le cimetière Sud de la cathédrale Saint-Paul a été rénové en 2008. Le plan de la cathédrale telle qu'elle était avant le Grand incendie de Londres (1666) ainsi qu'un croquis de la cathédrale actuelle apparaissent sur son sol.

The Chapter House

The Chapter House est le centre administratif de la cathédrale Saint-Paul, il se situe dans un édifice en brique - qui a récemment été refait - à Paternoster Square.

La Croix de Saint-Paul

La Croix de Saint-Paul se trouve dans le cimetière Nord-Ouest de la cathédrale - c'est là où fut brûlé le Nouveau Testament après la réforme de William Tyndale. Une plaque indique son emplacement.

La colonne, avec la statue dorée de Saint-Paul, commémore la prédication publique de la foi chrétienne.

Restaurant et cafétéria

La cathédrale Saint-Paul dispose d'un service de restauration proposé par Searcys mais aussi d'une cafétéria (Wren's Pantry) proposant des salades, sandwiches, soupes, desserts et cafés - ouverte du lundi au dimanche, de 9h à 17h.

Boutique souvenirs

La cathédrale Saint-Paul dispose d'une boutique souvenirs - accessible uniquement aux visiteurs de la cathédrale - proposant différents produits sur le thème de la cathédrale : livres, musique, peintures, objets décoratifs, etc.

Accessibilité

L'entrée par le cimetière Sud est accessible aux fauteuils roulants et la cathédrale dispose de places de parking (réservation nécessaire).

Des boucles auditives sont disponibles pour les personnes sourdes ou malentendantes.

Des visites en langage des signes ou adaptées pour les personnes non-voyantes et malvoyantes sont également proposées.

Billets pour la cathédrale Saint-Paul

Bénéficiez du meilleur prix en achetant vos billets pour la cathédrale Saint-Paul auprès de l'un de nos partenaires :

Billets pour la Cathédrale Saint-Paul

À partir de 19.70€ (ou £17)

À partir de £17 (ou 19.70€)

Le billet comprend l'entrée dans la cathédrale, l'accès à la crypte et aux trois galeries de la coupole.

En raison de sa popularité auprès des touristes et de tarifs plus élevés sur place, il est vivement conseillé de réserver vos billets à l'avance, sur internet.

L'entrée à la cathédrale Saint-Paul est incluse dans le London Pass et le London Explorer Pass.

Horaires d'ouverture de la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est ouverte toute l'année :

  • Du lundi au samedi : de 12h00 à 16h30 (dernière admission à 16h00)
  • Le dimanche : réservé aux offices religieux

L'entrée à la cathédrale Saint-Paul est gratuit à l'heure des offices religieux, il n'est cependant pas possible d'accéder à la coupole.

Se rendre à la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul se situe en plein cœur de la City (Cité de Londres), le quartier d'affaires de la capitale, sur les collines de Ludgate Hill, sur la rive nord de la Tamise.

Adresse : St. Paul's Churchyard, EC4M 8AD, Londres

Pour vous y rendre, 6 options :

  • Métro :
    • Central line - arrêt St Paul's (2 min de marche) ou Bank (7 min de marche)
    • District et Circle lines - arrêts Mansion House ou Blackfriars (5 min de marche)
    • Northern, Waterloo & City lines et DLR - arrêt Bank (7 min de marche)
  • Train : stations City Thameslink (3 min de marche), Blakfriars (5 min de marche) et Cannon Street (6 min de marche).
  • Bus : lignes 4, 8, 11, 15, 17, 23, 25, 26, 56, 76, 100, 172, 242 et 521.
  • Bus touristique « Hop On Hop Off »
  • Vélo : de nombreux parcs à vélo gratuits sont présents dans les rues de la Cité de Londres.
  • Voiture : des emplacements de parking sont présents sur Queen Victoria Street.
Cathédrale Saint-Paul au cœur de la Cité de Londres

À proximité de la cathédrale Saint-Paul

Profitez de votre passage à la cathédrale Saint-Paul pour visiter :

  • La Bourse de Londres : 120 m (2 min de marche)
  • Le pont du Millenium (Millenium Bridge) : 300 m (4 min de marche)
  • Le Musée de Londres (London Museum) : 550 m (7 min de marche)
  • Shakespeare's Globe Theatre : 800 m (10 min de marche)
  • Le musée de la banque d'Angleterre (Bank of England Museum) : 850 m (11 min de marche)
  • La Tate Modern : 950 m (12 min de marche)
  • Le Barbican Centre : 950 m (14 min de marche)
  • Monument au Grand incendie de Londres (The Monument) : 1 km (13 min de marche)
  • The Old Operating Theatre Museum and Herb Garret : 1,6 km (20 min de marche)