Qu'est-ce qu'un « black cab » ?

Qu'est-ce qu'un « black cab » ?

Le célèbre black cab - aussi appelé cab ou London taxi (taxi de Londres) - est un modèle de taxi mondialement connu et devenu l'un des principaux symboles de la ville de Londres, mais aussi de l'Angleterre et plus largement du Royaume-Uni.

Son style rétro et sa couleur noire font de lui un véritable objet de collection.

Il fait la fierté des Anglais - au même titre que le bus anglais (bus à deux étages), la cabine téléphonique rouge (red telephone box), Big Ben et le London Eye.

Voyager à bord d'un black cab est une expérience à ne pas manquer !

Les premières licences de taxi (calèche à l'époque) ont été accordées en 1662 à Londres. Aujourd'hui, environ 23 000 black cabs sont en circulation à Londres, soit 11 taxis pour 1000 habitants - contre 4 taxis pour 1000 habitants à Paris.

Histoire du black cab

L'histoire du black cab - ou London taxi (taxi de Londres) - remonte au fiacre (hippomobile).

Au début du 17ème siècle (1621), des carrosses (plus rapides et plus confortables que les bateaux ou chaises à porteurs), puis des fiacres sont mis en circulation entre Londres et Westminster.

À leur création, les fiacres étaient appelés Hack, Hackney ou Hackney carriage : une version anglicisée de « Haquenée », une race de chevaux français, connus pour leur endurance.

Le fiacre devient calèche au 18ème siècle.

En 1822, le cabrioletcab ») fait son apparition : il ne peut transporter qu'un ou deux passagers, mais il est rapide et n'a besoin que d'un seul cheval.

Au milieu du 19ème siècle, deux types d'attelage dominent le marché londonien du transport de personnes :

  • Le 2 roues Hansom : un cabriolet rapide et élégant, conduit par un cocher.
  • Le 4 roues Growler : une calèche avec une grande capacité de transport de bagages.

Certains fiacres ont continué à exercer jusque dans les années 1930. Le dernier a rendu sa licence le 3 avril 1947.

À Londres, le premier taxi à moteur électrique - le Bersey, surnommé « le colibri » en raison de son bruit - fait son apparition en 1897, suivi par le premier taxi à moteur essence - le Prunel (de fabrication française) - en 1903.

Enfin, en 1906, la Compagnie Française des Automobiles de Place crée à Londres la General Motor Cab Company avec 500 véhicules Renault de couleur rouge et équipés de taximètres.

Le surnom « black cab » est apparu à la fin de la Seconde Guerre mondiale, en raison de la couleur de la peinture utilisée pour les taxis à cette époque.

Les principaux manufacturiers de black cab sont LTI Geely et désormais LVEC pour les nouveaux modèles électriques (motorisation hybride) - plus silencieux et moins polluants, ils devraient avoir totalement remplacé les anciennes générations de black cabs d'ici quelques années.

Un black cab roule environ 40 000 km par an - contre 80 000 km pour un taxi parisien - et reste en service en moyenne 15 ans.

Réserver un black cab

Vous pouvez réserver un black cab - ou London taxi (taxi de Londres) :

  • par téléphone : la centrale de réservation de taxi (sur le site officiel des transports de Londres) répertorie tous les numéros des compagnies de black cabs
  • sur internet
  • avec l'application mobile Gett : bénéficiez de £15 de remise sur vos 3 premières courses avec le code promo ALLTRIPPERS

Vous trouverez également des stations réservées aux black cabs aux abords des aéroports, gares, stations de métro et autres zones d'affluence.

Vous pouvez aussi simplement héler un black cab dans la rue, en levant la main.

Enseigne lumineuse jaune « TAXI » d'un black cab

Pour savoir si le taxi est bien libre et en service, assurez-vous que l'enseigne lumineuse jaune « TAXI » est allumée.

Les black cabs ont l'obligation légale d'accepter toutes les courses de plus de 9 km (30 km pour les taxis stationnant à l'aéroport d'Heathrow), ou de plus d'une heure.

Tarif d'une course en black cab

Le prix de la course est calculé au compteur kilométrique en fonction de la distance à parcourir et de la durée du voyage :

  • Tarif 1 : du lundi au vendredi (de 5h à 20h)
    • 1 mile (~ 1,6 km) : £6,20 - £9,60
      • 6 à 13 min de trajet
    • 2 miles (~ 3,2 km) : £9,40 - £15
      • 10 à 20 min de trajet
    • 4 miles (~ 6,4 km) : £16 - £24
      • 16 à 30 min de trajet
    • 6 miles (~ 9,7 km) : £25 - £31
      • 28 à 40 min de trajet
    • Depuis/vers l'aéroport d'Heathrow : £49 - £92
      • 30 à 60 min de trajet
  • Tarif 2 : du lundi au vendredi (de 20h à 22h) et le week-end (de 5h à 22h)
    • 1 mile (~ 1,6 km) : £6,20 - £9,60
      • 6 à 13 min de trajet
    • 2 miles (~ 3,2 km) : £9,80 - £15
      • 10 à 20 min de trajet
    • 4 miles (~ 6,4 km) : £18 - £24
      • 16 à 30 min de trajet
    • 6 miles (~ 9,7 km) : £31 - £34
      • 28 à 40 min de trajet
    • Depuis/vers l'aéroport d'Heathrow : £49 - £92
      • 30 à 60 min de trajet
  • Tarif 3 : du lundi au vendredi (de 22h à 5h)
    • 1 mile (~ 1,6 km) : £7 - £9,60
      • 6 à 13 min de trajet
    • 2 miles (~ 3,2 km) : £10,60 - £15
      • 10 à 20 min de trajet
    • 4 miles (~ 6,4 km) : £18 - £28
      • 16 à 30 min de trajet
    • 6 miles (~ 9,7 km) : £31 - £34
      • 28 à 40 min de trajet
    • Depuis/vers l'aéroport d'Heathrow : £49 - £92
      • 30 à 60 min de trajet

Les frais de prise en charge sont de £3,20. Il n'y a pas de supplément pour les bagages.

Des frais supplémentaires peuvent s'y additionner en fonction du mode de réservation mais aussi du lieu, de l'heure et du jour de la course :

Frais supplémentaires Tarif
Depuis l'aéroport d'Heathrow £2,80
Période de Noël (du 24/12 à 20h au 27/12 à 6h) £4
Période du nouvel an (du 31/12 à 20h au 02/01 à 6h) £4
Réservation par téléphone ou sur internet £2

Les black cabs - ou London taxis (taxis de Londres) - acceptent les règlements :

  • en espèces
  • par cartes bancaires (sans surcoût) : Mastercard, Visa, American Express
  • en paiement sans contact

Le pourboire n'est pas obligatoire, mais il est d'usage d'arrondir à la livre (£) supérieure.

Différence avec le mini cab

Le mini cab (appelés VTC en France) est une alternative plus économique au black cab - ou London taxi (taxi de Londres).

Ces taxis banalisés - gérés par des agences privées et arborant l'autocollant « Licensed operator » - offrent généralement de meilleurs tarifs et concurrencent de plus en plus les taxis londoniens traditionnels.

Contrairement aux black cabs, ils doivent être réservés à l'avance (sur internet, via des applications mobiles ou par téléphone) et la tarification ne se fait pas au compteur, le prix de la course est estimé au moment de la réservation :

  • par téléphone
  • sur internet
  • via les applications mobiles Uber, Addison Lee, Ola, Bolt, etc.
  • sur place, directement auprès des agences

Par souci d'économie, privilégiez la réservation d'un mini cab (VTC) à un black cab pour des trajets programmés comme les courses au départ et à l'arrivée d'un aéroport, de la gare, ou pour une visite à l'extérieur de Londres (Studio Harry Potter, château de Windsor, etc.) - la course vous reviendra bien moins cher !

Par mesure de sécurité, ne montez pas dans un mini cab (VTC) qui accepte une course sans réservation préalable.

Aujourd'hui, environ 78 000 mini cabs (VTC) sont en circulation à Londres.

Design du black cab

Le black cab - ou London taxi (taxi de Londres) - est facilement reconnaissable à son design iconique : généralement de couleur noire et avec des courbes rétro, il arbore l'autocollant « Transport for London » et une enseigne lumineuse jaune « TAXI » sur son toit.

Il est spacieux et confortable, et possède 5 places assises : une banquette de trois places et deux strapontins qui se font face - pour accueillir jusqu'à 5 passagers (séparés du chauffeur par une vitre en Plexiglass).

Il présente également une impressionnante hauteur sous plafond* et un toit panoramique sur les modèles les plus récents.

Les black cabs sont également connus pour leur rayon de braquage : la légende raconte que les chauffeurs les plus aguerris sont capables de tourner autour d'une pièce de monnaie !

* À l'époque, un black cab devait être assez grand pour accommoder un passager avec un chapeau melon : l'accessoire mode indispensable à Hackney.

Couleur noire du black cab

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la vie est chère et les taxis londoniens optent donc pour la couleur de peinture la plus abordable pour leur véhicule : le noir - qui est depuis devenu la marque de fabrique du célèbre taxi londonien.

Contrairement à ce que l'appellation « black cab » pourrait laisser penser, les black cabs - ou London taxis (taxis de Londres) - ne sont pas obligés d'arborer la couleur noire, certains sont blancs, verts, gris, bordeaux - ou totalement ou partiellement recouverts des autocollants d'un partenaire publicitaire.

Accessibilité du black cab

Le black cab - ou London taxi (taxi de Londres) - a été conçu pour être accessible aux personnes à mobilité réduite.

En effet, une marche intermédiaire, de grandes barres de soutien jaunes présentes sur les pourtours intérieurs des portes et un siège pivotant de l'intérieur vers l'extérieur du taxi permet de faciliter leur installation.

De larges portes arrières (s'ouvrant à 90°) et une rampe PMR permet également de monter ou descendre un fauteuil roulant dans le plus grand confort et en toute sécurité.

Un interphone permet de communiquer facilement avec le chauffeur du taxi. 

Les chiens d'assistance y sont acceptés - sans supplément.

Il est aussi possible de monter dans un black cab avec une poussette - sans avoir besoin de la plier !

Obtenir la licence pour conduire un black cab

The knowledge est la certification permettant d'obtenir la licence pour conduire un black cab - ou London taxi (taxi de Londres).

Les candidats à la certification doivent impérativement avoir un casier judiciaire vierge et connaître :

  • les différents points d'intérêt et attractions touristiques de Londres.
  • le plan de la ville (plus de 25 000 rues à mémoriser) - notamment pouvoir trouver le chemin le plus court entre 2 adresses dans la capitale anglaise, dans un périmètre de près de 10 km autour de Charing Cross, sans GPS !

Cette certification est relativement longue à obtenir (comptez 3 à 4 ans de formation) et seulement 50% des apprentis chauffeurs réussissent l'examen.

Les taxis de Londres ont été élus - pendant plusieurs années consécutives - les meilleurs taxis au monde !